苹果的专利战争:必须全副武装,才能无所畏惧

1、

第一代苹果面市的当天晚上,几十位来自三星的访问设计师正在旧金山一家叫作涩谷的韩国烤肉店吃饭,一位朋友赶来向他们展示这款手机。

手机被锁定了,所以设计师们看不到主界面,也无法打开任何应用。但这并不重要。他们被手机圆润的外观以及优雅而简洁的屏幕触控体验震惊了。

他们一遍又一遍地滑动屏幕,“哦——”“啊——”个不停。他们从未见过这样的产品。

和全世界其他人一样,三星的执行官与设计师都对iPhone惊叹不已,他们想制造出类似的东西。

一直以来,各大公司都竞相生产类似的产品。如果一家公司凭借一款稍有不同的产品获得巨大成功,其他公司就会立即模仿这款产品,并对其做不同程度的改进。这就是那些小公司挤进食物链的方法。三星亦是如此。

这家公司有很多杰出的工程师和设计师,从来都不缺乏天才的想法。但是他们的主要任务是寻找市场的主流产品,并让工程师集中精力进一步完善这些产品。

他们的惯用伎俩之一是通过其制造才能和与客户的密切联系,迅速模仿并赶超对手。

摩托罗拉的Razr手机风行之际,三星的执行官曾要求工程师研发一款类似的手机,甚至比Razr更轻薄,以此超越摩托罗拉。他们对待iPhone也是如此。

对三星来说,从对手那里得到启发并没有什么错。从古至今所有公司都是从彼此的产品中获得前行动力的。

2、

三星推出第一款酷似iPhone的手机GalaxyS时,苹果感到非常棘手。

三星是一个强大的竞争对手,它是一家大型跨国联合企业,拥有几近无限的资源和无数分公司,业务领域从电子产品到重工业,再到人寿保险,无所不包。

2010年,仅一个电子部门上报的收益就达到1420亿美元。这家公司的专利数量也大得惊人,并且仍在增加。

尽管两家公司是竞争对手,但苹果却是三星最大的客户之一。同年,苹果花费60亿美元从三星那里购买微型芯片、内存芯片和液晶显示器。

如果苹果将其告上法庭,导致这家韩国公司拒绝提供这些产品,苹果就会遇到很多麻烦。

库克作为复杂供应链方面的最高级别的专家,尤其担心两者的关系受到损害。

但是三星却在获益。2010年年末,这家电子制造商成为发展最快的智能手机生产商。尽管其7.6%的市场占有率只是苹果的一半,但是这家公司比2009年增长了318%。

苹果不能任由三星凭借一款从iPhone中获得大部分灵感的手机统领市场。

2011年4月,苹果在美国加利福尼亚州地区法院起诉三星。在长达38页的控诉书中,苹果指控三星抄袭其产品的外观、设计、包装和用户界面,并侵犯了其专利权和商标权。

此时,乔布斯正在休人生中的最后一次病假,他把重任托付给库克,让库克来权衡苹果的各种利益关系。

库克小心翼翼地把供应商三星和竞争对手三星区分开来。

库克对一位金融分析师说道:“我们是三星最大的客户,三星对我们来说是一位非常重要的零部件供应商,我希望双方之间深厚的合作关系可以继续。除此之外,我们认为三星的移动通讯部门越界了。我们曾经试图解决这个问题,但最终还是决定依靠法院来定夺。”

两家公司的矛盾日益恶化。随后,三星在韩国、日本和德国起诉苹果,还向加利福尼亚州地区法院提起反诉。三星认为苹果想要抑制它的发展。

2012年4月底,这两家公司已经在10个国家的16所法院提交了超过50份诉讼文件。

3、

在过去规模还比较小的时候,苹果可以低调而秘密地处理这种事情。

从前的方法简单直接——公司所要做的就是集中精力,竭尽所能生产出最好的产品。

但现在这已经远远不够了。每一次成功之后,苹果想要挖掘新的领域、实现新的革新就会变得愈发困难。技术已经聚合,也就是说,竞争对手日渐壮大。

纠纷背后是一个复杂而不甚完善的专利体系。

各国的专利法均不相同,无法跨国执行。在美国,专利所有者享有的专利权期限为20年,该年限的设定基于一种复杂的计算公式,要考虑应用类型、签发日期,甚至包括维护费用的及时支付。在专利权期间,专利所有人可以对外授权,或者阻止竞争者销售相似的产品。

目的很简单:促进革新。

但计算机时代来临后,技术革新变得越发复杂,各种项目之间界限模糊,很难说清哪种项目受法律保护,哪种不受保护。

传统意义上的专利只涵盖具体的技术,不包括抽象的概念。然而在软件领域,概念与技术之间的界限更加模糊。美国的专利法律允许为宽泛的概念申请专利,包括基本数学等式。

结果,各大公司争相为各种事物申请专利——硬件或者软件——只要感觉可以视为一种发明就去申请,于是他们的每一件产品背后都有一大堆专利保护。

公司可以利用其专利权迫使可能违规的公司支付一笔巨额授权使用费,也可以要求他们不得在产品中使用该专利技术。

这就让各大公司认为他们必须全副武装,才能无所畏惧地正常运营。于是,专利申请愈演愈烈,造成专利爆炸的局面。

这种专利体系不仅没有促进革新,反倒扼杀了革新。

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