工厂停产、股东决裂、口水战缠身,商标争夺战“索命”中国红牛

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10月16日,围绕着红牛中国的经营期限,代表不同利益方的股东在红牛中国临近期限大考时分道扬镳,红牛商标拥有方泰国天丝和中国运营商华彬集团再掀骂战。双方各寻支点,为瓜分红牛的利益进行商业角力。

两虎相斗必有一伤,而在泰国“亲爹”和中国“养父”的隔空对战中,红牛做为功能饮料之王的光环不断褪色,资源也逐渐被消耗,长久以来建立起的渠道信心和消费者认知日益被侵蚀,前景越发预料。

股东“分道”

近日,有消息称,华彬集团旗下多家工厂停工,据自媒体流传出的一份会议纪要显示,目前相关工厂已暂时停止生产红牛,将重心转移到被称为红牛替代品的“战马”及其他新品上。

记者为此事向华彬集团核实,一位负责快消业务方面的高管表示,工厂并没有停产,只是一年一度的大修工作。当记者追问是否为几家工厂同时大修,对方仅表示,这个节点做什么都会有想像空间。

而华彬集团所谓的“节点”,其实是指红牛维他命饮料有限公司(以下简称“红牛中国”)的经营期限一事。公开资料显示,红牛中国成立于1998年9月30日,营业期限至2018年9月30日。事实上,围绕着经营期限一事,华彬集团与泰国红牛方面已经掀起数次隔空对战,双方各说各理,火药味儿越来越浓。

红牛中国的工商信息

记者查询资料发现,红牛中国是一家合资公司,从股东结构来看,其大股东为红牛维他命饮料(泰国)有限公司(以下简称“红牛泰国”),持股比例为88%,该公司由泰国天丝的控制人许氏家族和红牛中国经营者、华彬集团创始人严彬出资成立,分别持股51%和49%;二股东为英特生物制药控股有限公司(以下简称“英特生物”),持股7%,为许氏家族全资控股子公司;三股东为环球市场控股有限公司,占股4%,为严彬100%控股子公司;剩下1%股份为北京市怀柔区乡镇企业总公司持有。

代表不同利益方的股东在红牛中国临近期限大考时分道扬镳,做出了截然不同的选择。有消息称,红牛泰国和英特生物已明确表示不同意延长经营期限,北京市怀柔区乡镇企业总公司也倾向不同意延长经营期限。

9月29日,华彬集团就公司的经营期限问题率先发布声明称,红牛中国的经营期限为五十年,已按照法律程序依法向相关主管部门递交了营业期限延长申请,营业期限的延长正在办理过程中。“本公司目前工商登记的营业期限二十年,是为满足本公司设立时的相关外资注册审批对登记年限的特别要求,并不代表本公司的经营期限仅为二十年。“

当天,红牛泰国和英特生物即联合发声,对华彬集团的声明进行反击:“目前红牛中国的经营期限业已届满,应当立即清算,并停止与清算无关的一切经营行为。”

至此,股东的不同决定,令红牛中国的未来走向写满了未知。

止不住的“口水战”

双方数度你来我往,隔空对战,直至10月16日,口水战再掀高潮。

华彬集团在官网发布声明,细数红牛中国往事祭出感情牌,一方面提出“五十年协议,是商业合作的基础,是具有最优先效力的基础法律文件,是双方合作的’宪法’”。一方面华彬集团还将予头直指许氏家族二代违约,称其背弃长辈意愿,“泰国天丝到中国‘摘桃子’、抢夺利益。2012年,许书标去世,此后,许氏家族子女十一人对其父授权、其母亲笔签署的五十年协议确定的合作关系产生严重分歧,自此泰国天丝出现一系列严重违约行为。”

随后,红牛泰国和英特生物再次联手发声,继续否认五十年协议的存在,称从未与红牛维他命饮料有限公司或其相关方签订过所谓的“五十年协议”。根据红牛维他命饮料有限公司经审批机关批准生效的合同和章程,红牛维他命饮料有限公司的合营期限为二十年,并且已经到期。

不仅如此,红牛泰国和英特生物的联合声明用词十分激烈地指责严彬,“自私自利,只顾追求自身利益而罔顾他人”,并提出了数条罪状,如非法使用红牛商标、非法获取巨额利润、试图将“红牛“商标及相关知识产权据为已有。

营销专家路胜贞对蓝鲸产经记者表示,泰国天丝和华彬集团各说各理,似乎都有道理,但是两家的股权复杂,存在交叉情况,而原始合同也并没有对外曝光,所以,可能就是一个糊涂账。“预计华彬掌握着对自己有利的一部分话语权或证据,否则也不敢这么大张旗鼓的继续运营红牛市场,尤其在两家不能理清关系的背景下,华彬会继续经营下去,除非天丝有能够证明授权不存在争议性的文件。”

知名营销专家、首农电商创始人李志起则指出,跨国纠纷不是短期内能断清楚的,所以最受影响的就是业务。消费者在意的是产品品质和服务,经销商最怕被牵连,所以会控制投入,放慢速度。最后只有纠纷各方最糟心,往往会输了市场,而竞争对手会抓住这个机会,快速抄底。

谁还在乎红牛?

事实上,红牛的商标之争可以追溯至二十多年前。1984年,严彬在泰国创办华彬集团,并于1995年12月,与泰国红牛、泰国天丝在中国合资成立了红牛中国,拥有了“红牛REDBULL”商标在中国的经营权。

商标争夺战“索命”中国红牛

据悉,严彬此后还相继成立了3家与红牛相关的公司,包括生产、销售业务,值得注意的是,上述三家公司由华彬投资(中国)有限公司(以下简称华彬投资)100%全资持股。

随着红牛品牌在内地不断做大,影响力逐步加深,最终“中国成为红牛最大的销售市场,年销售量可达50亿罐。”然而接蹱而来的商业诉讼,使得红牛的市场逐渐受到了影响。

数据显示,2015年华彬集团在国内快消领域的销售总额为234.01亿元,红牛占比高达98%以上。而2016年,红牛销售额下降到221.8亿元,同时2017年的销售目标也降为160亿元。蓝鲸产经记者此前曾致电华彬快速消费品集团工作人员,对方以销售业绩不便透露为由拒绝接受采访。

在红牛商标战争持续升级,泰国天丝和华彬集团互不相让的背后,是双方各有盘算。

泰国天丝在最新声明中提到,决定启用新的合作伙伴和运营模式,为广大中国消费者提供优质、合法的红牛产品,并避免给社会各界及红牛员工造成负面影响。“我们将会以新的方式继续为中国的经济发展做贡献,并妥善安排红牛维他命饮料有限公司的员工。”

这也印证了此前业内盛传的消息,泰国天丝意欲在国内推出与红牛外包装相似度极高的功能性饮料“安奈吉”,且操盘者疑为原华彬集团总裁、红牛维他命饮料有限公司总经理王睿。

如此一来,泰国天丝可以做两手准备,一方面夺回红牛中国经营权,另一方面推出新品,由原红牛高管出手,直接复制红牛在快消方面的渠道和经验,快速抢占市场份额。

路胜贞认为,天丝的机会非常大,毕竟红牛的品牌影响至今没有人能够匹敌,且红牛的运作手法并不复杂,主要是依赖品类的成功和品牌在渠道的覆盖。

当然,也有不同观点,李志起则对泰国天丝入局并不看好,他指出,饮料市场已今非昔比,泰国天丝重新入局要打开一片天地太难了。

而红牛的“中国养父“华彬方面,亦未坐以待毙,扶持新品”战马“上位。正如上述透露红牛工厂停产的会议纪要也称,要将重心转移到”战马“及其他新品上。

事实上,近年来华彬集团逐步加大旗下自主品牌“战马”的投入力度,欲利用红牛现有的成熟渠道进行新品的推广。此外,华彬集团还推出VOSS(芙丝)水的国产版本,以求弥补红牛市场下滑带来的影响。严彬对此公开表示,要用10年的时间再造一个“红牛”。如何查询商标是否已注册?

在泰国天丝和华彬集团的利益纷争尚未落听之前,“红牛”做为被争夺者的地位凸显尴尬。而在红牛坐困愁城之时,功能性饮料市场已经强敌纷至,东鹏特饮、乐虎、魔爪等品牌纷纷入局,伺机而动,意欲填补红牛萎缩的市场。

中国品牌研究院食品饮料行业研究员朱丹蓬则对蓝鲸产经记者表示,功能饮料市场竞争激烈,红牛无论是品牌、市场份额目前仍居首位。但是,泰国天丝和华彬集团双方耽于诉讼,对红牛品牌将产生最大的伤害。(蓝鲸产经 朱欣悦 )

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