必读干货!一文了解苹果在人机交互领域的专利布局策略

iOS是苹果公司开发的移动操作系统。2007年1月9日,苹果公司在Macworld大会上公布了该系统,其设计初衷是配合iPhone手机使用,后来陆续用在iPod touch、iPad和Apple TV等产品上。

作为一家通讯领域的全球领军企业,苹果公司对专利布局一直是不遗余力。本文中,笔者主要围绕苹果公司在多点触控、语音交互和体感交互三个技术分支的专利布局进行分析,以期为相关行业提供借鉴参考。

多点触控久经考验

苹果公司在多点触控方面专利布局的情况,可从其与三星公司的专利大战中体现出来。苹果公司涉及多点触控的专利是“通过在解锁图像上执行手势来解锁设备”(公告号:US8046721B2)和“触控解锁”(公告号:US8074172B2)。

5年间,“通过在解锁图像上执行手势来解锁设备”和“触控解锁”两件专利顶住了一波又一波的冲击和考验,奠定了苹果公司在多点触控技术领域中的重要位置。

那么,“通过在解锁图像上执行手势来解锁设备”是一件什么样的技术?根据专利申请文件显示,在设备处于锁定状态, 用户触碰触摸屏时就显示解锁图像和可视提示,用户将滑块从左到右滑动即可进行解锁。

从“通过在解锁图像上执行手势来解锁设备”的内容来看,只要涉及通过多点触控滑动解锁手势的技术,都落入了该专利的保护范围。这就意味着几乎现有的智能手机与平板电脑都在其重重包围之下。该专利于2009年作为公开号US7657849的后续申请提出,而后者最初于2005年底提出,可见该技术可以追溯到2005年。从专利区域布局来看,该专利族群在全球多个国家进行了布局,这种布局方式奠定了苹果公司滑动解锁技术在多个国家的重要地位。

从“通过在解锁图像上执行手势来解锁设备”递进式的专利申请方式来看,苹果公司的专利布局突出表现了一步一步完善的态势。在一个最初的专利申请提出以后,苹果公司围绕该技术在多个国家进行专利布局。另外,该专利申请提出以后,苹果公司后续不断完善,从地域和延续两方面入手组建一个庞大的族群。

笔者认为,苹果公司在多点触控方面的专利布局体现在:首先,在区域布局方面,苹果公司注重多个国家的覆盖,使得其在多个国家都具有主动性;其次,苹果公司注重对技术的延续,不断对技术进行完善;再次,苹果公司注重加入相关技术。也就是说,在一个基础专利提出后,苹果公司将会在区域布局、技术完善、技术完整性等三方面进行布局,形成一张强大的专利保护网。这样,苹果公司在多点触控方面形成了无人可及的主动性防护网,使其至今屹立不倒。

语音控制由弱变强

随着iPhone 4s成功推出Siri智能语音助手,苹果公司在短短几年间遭到多起专利诉讼。2012年9月,中国智臻公司以苹果公司非法使用其专利技术(公告号:CN100518070C)为由,向上海市第一中级人民院提起诉讼。智臻公司认为,苹果公司在相关产品使用Siri功能涉嫌侵犯其专利权。随即,苹果公司向国家知识产权局专利复审委员会提出请求,请求宣告该专利无效,但未获得支持。紧接着,苹果公司提起行政诉讼,北京市高级人民法院以该专利存在明显实质性缺陷为由,认定其无效。

2013年6月,苹果公司再一次因Siri功能被Dynamic Advances和纽约伦斯勒理工大学告上法庭。涉案技术的专利申请公告号为US7177798B2。因该技术的专利权较为稳定,最终苹果公司与Dynamic Advances达成和解协议,并向后者支付2490万美元补偿金。

从相关案件中可以看出,苹果公司在Siri方面的技术优势并不明显。统计数据显示,苹果公司在语音交互方面拥有144件专利,其中对Siri功能提供支持的专利非常少。究其原因,笔者认为, Siri是2010年被苹果收购的技术,而竞争对手的上述两件涉案专利均是在2010年以前获得授权的。

值得一提的是,苹果公司在2011年提出了一件名为“使用话音验证的装置存取”(公开号:US2012245941A1)的专利申请,该专利申请涉及的技术包括按下按键进行语音输入,并通过分析该语音输入来调用相应的命令,这项技术很好的保护了Siri的基本框架。苹果公司在美国首次提交该申请后,又以优先权为由通过《专利合作条约》(PCT)途径提交了相关专利申请。目前,其在美国和澳大利亚的相关专利申请已获得授权,在其它国家的相关专利申请仍在审查过程中。事实上,苹果公司在接手Siri后,积极在专利方面进行布局,如提交了专利申请“桌面环境中的智能数字助理”(公开号:US20140218372A1),这说明苹果公司在Siri技术方面专利布局的延续性。该专利申请于2014年2月5日提交,于2014年8月7日公开。该技术帮助用户根据自然语言及文本输入来执行诸如完成任务、输入、检索数据进行搜索等动作,在接到命令后,还可以根据具体环境来推断用户的意图。也就是说,通过使用语音识别和上下文情景分析,该项技术可以更精确的识别使用者所发出的命令。

笔者认为,Siri虽是收购的技术,但苹果公司仍对其进行了积极的布局,不过都是在推出Siri产品之后进行的,在时间上并不占优势,这导致了其在专利诉讼方面的被动。未来,随着对Siri技术的进一步研发,苹果有朝一日也许可以弥补这一缺陷。

体感交互吸取教训

2013年11月,苹果公司以3.45亿美元收购了3D移动传感器公司PrimeSence。该公司的移动追踪软件技术在微软Xbox 360游戏系统中使用,广受业内好评。此举意味着苹果公司在体感交互方面开始了布局。

笔者检索到了一件名为“图形投影仪”(公开号:US20120038986A1)的专利申请,发明人为Benny Pesach。该系统可以内嵌在诸如iPhone的iOS设备上,包括一个图形投影仪,可生成图形光束,并够过孔径投射到物体上。光探测组件可以采集物体反射的光线发送给控制器,控制器进行处理从而构建出物体的三维立体图,并提供给不同的应用。

苹果公司最初在2011年8月就图形投影仪提交了专利申请,2015年在美国获得授权;而另一件公开号为US20130055150A1的专利申请最初在2013年2月由苹果公司提交,并于2015年获得授权。苹果公司在2013年11月对相关专利拥有人PrimeSence进行了收购。收购成功后,苹果公司在推出相关产品之前,还对该公司之前的专利进行了接手和重新布局。比如,在2015年4月,苹果公司在“图形投影仪”的基础上,进一步提交了一件公开号为US2015000690432A1的专利申请,并在2016年7月获得授权。

笔者认为,苹果公司吸取了Siri技术专利布局的教训,在推出相关产品之前就对体感交互技术进行了专利布局,并且接手和梳理了被收购公司的专利资产。

综上所述,苹果公司在人机交互领域的生态系统构成,主要以专利技术为核心,致力于构建一个庞大并且可持续发展的专利布局。其主要做法是,通过自主研发和并购的方式,在当前的热点领域以及有发展空间的技术领域进行专利布局。也就是说,苹果公司以专利布局为中心,配合较为完美的产品,极佳的用户体验,以及多种周边市场销售策略,使得其产品具有极佳的口碑和市场竞争力。

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