米奇诞生90年:版权将过期 迪士尼或失“摇钱树”

据香港《大公报》报道,当地时间18日,美国迪士尼经典卡通形象米奇迎来90岁“大寿”。然而,根据1998年通过的美国版权法,米奇版权将于2023年到期,届时其形象使用权将放开,迪士尼或将失去这棵“摇钱树”。

11月18日,米奇迎来90周年纪念日,在上海迪士尼度假区与粉丝共庆生日。1928年11月18日,米奇在《威利号汽船》中首次登上银幕。 中新社记者汤彦俊摄

米奇老鼠由华特迪士尼创作于1928年,自诞生以来,很快获得美国观众青睐,并风靡全球。

为了纪念米奇诞生90周年,迪士尼公司在纽约举办了一场“米奇:真实原创展览”,回顾米奇的诞生历史,并展示艺术家以米奇为题材创作的艺术品。这场展览将持续到2019年2月10日。

每年“吸金”250亿

迪士尼将米奇印在各种产品上,这种商业模式令米奇变身“摇钱树”,亦推高了米奇系列的人气。米奇、米妮及高飞等经典角色商品是迪士尼最吸金的“金蛋”,每年至少带来32亿美元收入,这还未包括迪士尼商品或主题乐园的收入。

然而,随着米奇“年事已高”,迪士尼公司第三次面临版权危机。此前两次米奇的版权失效,都离不开迪士尼背后的强大游说活动,带来了美国有关版权法的变更。

美国版权法变更第一次发生在20世纪70年代当时版权期限为56年,意味着迪士尼在1984年就会失去米奇的版权。但在迪士尼等公司强力游说下,美国国会通过延长版权期限,改为创作人终身加上死后50年,公司版权则为作品面世后75年。延长了19年

11月18日,米奇迎来90周年纪念日,在上海迪士尼度假区与粉丝共庆生日。中新社记者汤彦俊摄

第二次则是1998年,1928年创作的作品75年的版权期限即将届满,迪士尼再次通过游说活动,令国会第二度通过延长版权期限

按照当前美国于1998年通过的最新版权法,凡于1923年前创作的作品,目前版权期限已经过期;而1923年后创作的作品,版权期限是创作人终身加上死后70年的时间,公司的版权期限,则是从作品面世(米奇于1928年首次登上银幕)后起计95年。 ( 又延长了20年 )一旦过了期限(即2023年),这些作品就将归属“公众领域”,不受版权法保护。

这意味着,五年后,可能任何人都有权使用米奇形象生产商品或进行创作,而毋须再向迪士尼公司支付版权费。

或注册为商标

外界认为,这次迪士尼或者会再次极力游说国会延期。有分析认为,自1998年至今20多年来,网络及版权议题发展迅速,民众可轻易上网找到作品,迪士尼若要三度延长版权期限或会面临社会极大阻力。

不过,就算在米奇版权过期后,迪士尼仍可将米奇注册为商标,阻止其他人使用。

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