苹果更新系统能够规避高通的专利吗?

12月10日,高通公司在官网发布声明,称苹果公司侵犯其两项专利,中国福州中级人民法院授予了高通针对苹果公司的销售禁令,要求苹果公司在中国停止销售多款iPhone产品。

12月18日,苹果正式发布了iOS 12.1.2系统更新,修改了相关软件程序,以规避高通的专利。

高通的专利公开号为CN103558965B,专利名称为“计算装置中的活动的卡隐喻”,主要内容涉及采用卡片式切换操作手机的APP程序。针对该专利的禁售令,高通提供的担保金额高达3亿元人民币。实际上这个专利的构思特别简单,就是在全屏和窗口模式下对APP的切换操作。同时点击几个APP的图标,相应的APP图标像卡片一样叠在一起,然后用户可以用手指滑动APP图标完成程序的打开和关闭。

有人在网上贴出苹果更新系统前后的对比视频,苹果修改后的程序,将原先通过滑动图片关闭程序的方法,修改成滑动之后图片缩小消失的模式。

这样的修改能够规避掉高通的专利吗?

我们先分析下高通的专利权利要求:

1.一种计算机系统,其包括:

处理器;(1)

触敏显示屏幕,其耦合到所述处理器,所述处理器接收所述触敏显示屏幕上的手势输入并且在至少两个显示模式中的任何一个显示模式下操作所述计算机系统,其中:(2)

在给定的持续时间期间,所述处理器同时地操作至少第一应用程序和第二应用程序;(3)

在全屏模式下,所述处理器在所述触敏显示屏幕上提供针对所述至少第一应用程序或第二应用程序中的仅一个应用程序的用户界面;(4)

在窗口模式下,所述处理器:

在所述触敏显示屏幕上提供对应于所述第一应用程序的第一卡以及提供第二卡的第一部分,使得所述第二卡的第二部分在所述触敏显示屏幕上不可见,所述第二卡对应于所述第二应用程序,其中至少所述第一卡显示来自所述第一应用程序的操作的内容,所述内容对应于:(i)来自应用程序的输出,(ii)任务,(iii)消息,(iv)文档或(v)网页;(5)

通过改变所述第一卡在第一方向上相对于所述触敏显示屏幕的位置来对在所述触敏显示屏幕上沿着所述第一方向的定向接触进行响应;以及(6)

对在所述触敏显示屏幕上沿着与所述第一方向不同的第二方向移动所述第一卡或所述第二卡的定向接触进行响应,这通过如下来进行:(i)基于沿着所述第二方向的定向接触来将所述第一卡或第二卡中之一标识为被选择,以及(ii)在所述第二方向上将所选择的第一卡或第二卡从所述触敏显示屏幕上解散,使得相对应的第一应用程序或第二应用程序被关闭;(7)

其中,响应于接收用户输入,所述处理器将所述计算机系统进行至少如下转换:(i)从所述全屏模式转换到所述窗口模式,或(ii)从所述窗口模式转换到所述全屏模式。(8)

2.根据权利要求1所述的计算机系统,其中,所述第一方向在所述触敏显示屏幕上为大体上水平,并且其中所述第二方向在所述触敏显示屏幕上为大体上垂直。

3.根据权利要求1所述的计算机系统,其中,所述第二方向为大体上向上。

这三个权利要求描述了整个程序操作的整体方案,即在窗口模式下,同时点击的多个APP像卡片一样重叠在一起,水平滑动这些卡片可以实现APP的选择,垂直向上滑动APP可以实现程序的关闭。

根据专利法的规定,如果删除权利中的特征或者实质上修改权利要求中的特征,就不再侵犯专利权。那么苹果公司的这一改动能够规避专利吗?点击卡片缩小能否解释成“移动”的一种形式?这个需要法庭的确认。但这不是本文的重点,有人质疑,为啥高通将一个简单功能的专利写得这样复杂,特征这么多,看起来似乎非常容易规避。

这个专利原来属于Palm公司的,后来惠普收购了Palm,高通从惠普手里买下来这个专利。如果这个专利的权利要求这么容易规避,高通这样的公司会买吗?

实际上这个专利只是一个大专利包中的一件,关于这个卡片式切换APP的简单功能,高通一个有几十个专利,其中进入到中国的有9件,其中有7件已经授权。

这7个专利从不同角度保护了卡片式管理APP的各种可能方式。

实际上只要采用卡片式切换管理APP都很难逃过这些专利的范围,就算回避了这个专利,还有其他的专利。高通用这个专利起诉,是因为苹果系统更新前的功能与这个专利最为对应,如果功能改变了,高通是否会换一个专利起诉也未可知。

另外,苹果公司通过软件更新能否得到法院的认同,还是另一回事。这两个功能都是软件操作,不涉及具体的手机硬件。因此苹果公司只要将手机的软件系统进行更新,消除这两个小功能,相关的产品就不再侵权。但是法院的裁定书明确写明禁售的是苹果iPhone6S,iPhone6SPlus, iPhone7, iPhone7Plus, iPhone8, iPhone8Plus和iPhoneX。这就说明裁定书并未单独指明系统,而是将系统当成手机的整体。就算苹果公司立即将全部相关产品的系统更新,也依然在禁售范围。

禁令的影响非常大,苹果公司也在声明中说,禁售会影响中国的经济和税收,尤其在中国众多的苹果供应商将受到很大影响。最终的结果怎样,还要看法院的判决。

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