专利侵权诉讼中如何挽救撰写疏忽引发的败诉风险

知识产权中的专利权是知识产权管理行政机关向发明人授予在一定期限内生产、销售或者以其他方式使用发明的排他权利,而这种排他权利或者称为专有权、独占权的授予都基于发明人对其技术方案的公开,换言之,专利是以“公开换保护”的一种制度。

但是世界上偏偏就有这样的粗心发明人/专利代理人,在准备专利申请文件和进行专利申请的流程中,由于各种原因导致授权公开的文本出现明显的文字错误而未能发觉。当这种错误出现在字字珠玑的权利要求书中的时候,可能带给专利权人无法获得保护的结果。

“公开换保护”是专利制度的基石,如今公开了却无法获得保护,这难免会打击发明人的热情,也与事实相悖有违公正。最近小e所在的律师团队就遇到了这样一个案例,今天我们一起来聊一下,如何在专利侵权诉讼中,协助法官修正理解上述明显文本错误,从而在不损害专利授权公开文件的公示公信力的前提下,保护专利权人的应得利益。

案件中,我方律师代理的原告A公司是一家总部位于西班牙的具有50多年历史的创新性国际企业,多年来致力于研发用于土方机械领域的各类零部件及其他装置,其产品在欧洲市场乃至全球市场都处于领先地位,拥有其领域较高的国际声誉。2016年原告A公司发现B公司涉嫌在中国境内生产并销售的挖掘机配件所采用的技术,可能侵犯其发明专利权。随后A公司委托我方团队对B公司涉嫌侵权的产品进行分析,并基于分析结果向法院提起民事专利侵权诉讼。

然而,在案件的审理过程中,B公司抓住涉案发明专利的权利要求书中一明显的笔误,以涉案侵权产品与涉案发明专利权利要求书所记载的技术方案并不一致为由进行抗辩。

涉案专利权利要求书的笔误之处究竟在哪里?

如上图所示,红圈部分标明21d近端部分,和21b远端部分,涉案专利的权利要求书某处出现笔误,将21b远端部分写成21d近端部分(PCT国际公开文本中相应表述错误),使得文字字面表达的意思与实际技术方案的含义完全相反。

根据最高人民法院关于审理侵犯专利权纠纷案件应用法律若干问题的解释(二)第四条规定,“权利要求书、说明书及附图中的语法、文字、标点、图形、符号等存有歧义,但本领域普通技术人员通过阅读权利要求书、说明书及附图可以得出唯一理解的,人民法院应当根据该唯一理解予以认定”。但在本案当中,该文字表述错误实际并不属于“存在歧义”的范畴,是否可以推及适用于该条成为本案的争议焦点。

面对这样的撰写缺陷,我方律师认为,虽然上述笔误并非“存在歧义”的情况,但实属“本领域普通技术人员通过阅读权利要求书、说明书及附图可以得出唯一理解的”的情况,即通过说明书及附图能够明显获知说明书中的该处“所述位置位于该近端部分””应表述为““所述位置位于远端部分”。

此在北京市高级人民法院制定的《专利侵权判定指南(2017)》第十六条中规定 “权利要求与专利说明书出现不一致或者相互矛盾,明显违反专利法第二十六条第三款、第四款导致说明书无法用于解释权利要求的,……,应当按照专利权有效原则,以权利要求的字面含义所确定的保护范围为准。但是本领域普通技术人员通过阅读权利要求书和说明书及附图,能够对实现要求保护的技术方案得出具体、确定、唯一的解释的,应当根据该解释来澄清或者修正权利要求中的错误表述。”

通过对上述司法解释和司法文件的解读和理解,可能得出这样的结论,对于权利要求中存在的明显错误进行更正性理解,是对现有专利制度的有益补充措施。在司法审判程序中予以更正性理解,符合专利制度设立的根本意义。

当通过对专利技术方案的详细阐述,可证明该明显的文字表述错误能够结合说明书及附图综合判断得出唯一的、正确的理解的时候,应该允许专利权人进行修正解释。此外,在大量司法实践中现存的生效判决中,可以找到对类似的文字表述错误采取“如果本领域技术人员能从说明书及附图可以得出唯一理解的即可以进行更正性理解,反之则不”的裁判标准。

基于上述分析,本案法官最终接受了原告主张并支持了诉讼请求。

法院经审理后认为,依据专利法及相关司法解释的规定,“发明或者实用新型的专利权的保护范围以其权利要求的内容为准,说明书及附图可以解释权利要求”。本案中,涉案发明专利的权利要求书中的文字表述确有错误,但本领域技术人员结合说明书及附图综合判断,可以予以更正性理解和修正。

律师观点:

虽然专利授权公开文本具有公示公信力和权威性,不应随意修改,但是对于这类能够通过公开的说明书和附图得出正确理解的明显笔误应该允许更正性理解,这并不会模糊专利保护范围,也不会影响社会公众对专利专有权边界的可预见性,毕竟任何本领域的技术人员都不会抛开说明书和附图,仅看抽象概括的权利要求就能够全面掌握技术方案。本案的审理过程充分彰显了司法智慧,合理地考虑了权利人与公众的利益,既不打击专利权人的积极性,维护专利制度的立法宗旨,也充分保护社会公众利益,体现了程序公正和实质公正的平衡。
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