培育的是高价值专利还是高质量专利?

高价值专利培育最早是由江苏省知识产权局于2015年所提出的,之后各省份如四川、海南、浙江、山东、湖南、广东等纷纷响应发布相关办法,乃至于国家知识产权局也积极推广,今年(2018)在北京举办的中国专利年会更有2场与高价值专利有关的活动。高价值专利培育俨然成为知识产权界近2年最火的议题。我们也来谈谈高价值专利培育这档事。

价值

在商业环境里,价值一词会涉及多个层面,像是:员工价值、客户价值、供应商价值、渠道伙伴价值、战略伙伴价值、管理价值和社会价值等,很多价值不是通过金钱所能衡量的。还有一种价值叫商业价值,是指事物在生产、消费、交易中的经济价值,也就是可以用货币计算的收益。举例来说,故宫的商业价值指的是博物馆的收入,很显然故宫在国人心目中的其他价值是远远超过其商业价值的。当我们在讨论专利或技术的价值时,一般指的就是商业价值。

高价值技术

根据世界知识产权组织在1977年版的《供发展中国家使用的许可证贸易手册》中,给技术下的定义是:制造产品所采用的工艺或提供的服务之系统知识。技术价值在于为实施该技术时所能带来的收益,那高价值技术指的就是能带来的高收益的工艺或服务。市面上充斥着各种技术,有些技术不被采纳,无法产生效益;有些技术广为社会所应用,产生巨大收益,也就是所谓的高价值技术。技术价值的高低取决于技术的优劣及市场的接受度,跟有没有专利保护无关。

高价值专利

专利是由政府机关或者代表若干国家的区域性组织根据申请而颁发的一种文件,这种文件记载了技术内容,并界定排除他人实施专利技术的范围。技术如没有专利保护,实施该技术依然可以产生价值,对社会的贡献依旧存在,只是收益不必然尽归技术持有人,部分收益可能被其他技术实施者抢夺走而已。一旦技术有了专利保护,技术持有人(也就是专利权人)有了法律授予的排他权,便能阻却他人实施,确保相应收益归自己所有。由此可知,专利的价值乃是在市场认可技术的前提下,基于排他权所产生的收益。如果技术没有价值,市场不认可,就算做好专利保护,这等专利也无法产生收益的。技术有技术的价值,专利有专利的价值,两者不能混为一谈。是故,高价值专利指的是在市场认可的前提下,进而为专利权人带来的高收益的专利。

高价值专利培育

高价值专利培育就是要重点规划及布局市场认可能产生高收益的专利或专利组合。既然是培育,也就是当下需预测市场的趋势,锁定未来市场认可的技术,才能对该技术进行专利布局。这项工作高度复杂且充满不确定因素,通常是由企业内部的领导阶层、市场部门、研发部门与知识产权部门通力合作完成的。市场人员收集市场信息,评估产业的发展,找出趋势走向,汇报给领导阶层,领导阶层拍板后,交由研发人员研发,研发完成后由知识产权人员接手做好专利布局。也就是说,知识产权人员仅是将研发成果进行专利布局,顶多是将潜在有价值的技术做更完善的专利布局而已,对于未来市场走向的预估以及相应技术的开发都不是知识产权人员能力所及,难言培育高价值专利。

高质量专利培育

较具规模的企业通常会将技术进行分级,一般而言只会有5%至10%的技术被企业认定具有潜在高度市场价值,需要好好布局。而如前所述,这5%至10%的技术是由市场人员和管理阶层决定然后研发人员研发的,基本上知识产权部门参与的少,顶多就是市场人员和管理阶层在做评估与决策时,要求知识产权部门支援专利导航或风险排查而已。知识产权人员(包含外部的专利代理人)的工作是为这5%至10%的技术做好优质的专利保护,也就是产出高质量专利。高质量专利指的是专利说明书在形式上与实体上做好完善规划,形式包含申请前未自行公开、发明人适格、各类文件齐备等,实体则包含技术充分揭露、稳定性、权利要求的撰写等。高质量专利培育好后,只能期待相应技术能为市场所接受,进而成为高价值技术,使得高质量专利同时提升为高价值专利,再藉由行使法律赋予的排他权,为专利权人获取利益。高质量专利妥妥的是知识产权人员能培育的,也是最核心的工作之一。

综上所述,知识产权人员能做的是将技术转化成高质量专利,至于高质量专利能否成为高价值专利,是由市场决定的,而市场肯定不是知识产权人员所能控制或引导的。即便是大家普遍认为的好技术,也不能保证没有更好的技术迅速地或甚至直接取代这个好技术,以至于预期的高价值专利根本无法发挥其价值。过去已有诸多案例发生,例如等离子显示技术(plasma)原本被看好可取代液晶显示技术(LCD),结果半路杀出发光二极管技术(LED),等离子显示技术还未抢占市场就出局了;又例如4G时代的LTE与WiMax技术路线之争,一旦选择LTE作为通讯标准,基本就没有WiMax什么事了。

知识产权界应该扪心自问,能控制或引导市场接受等离子显示技术并舍弃发光二极管技术吗?或是能决定4G的通信标准为WiMax而不是LTE吗?如不行,知识产权人员培育的就是高质量专利,而不是高价值专利。

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