企业申请专利前,如何做好技术方案的组合布局?

在探索TRIZ应用于专利活动中的方式前,首先了解专利方案的技术系统,其次确认专利技术系统的目的(专利策略)、对应的项目类型与内容(专利流程),再者将技术方案与技术特征转换成能够被TRIZ分析工具应用的技术系统,最后针对TRIZ工具的特性,将TRIZ工具应用于专利活动中,具体流程如图:

01  专利活动

企业商业获利主要是通过营销与创新,正如PeterF.Drucker所说:“Businesshasonlytwofunctions”。创新是目前企业商业活动的获利核心方式之一,专利是保护创新的手段,目前商业竞争的常用方式就是利用专利排他权打击市场侵权对手。

因此,企业是当今运用专利活动最积极的单位。通常企业的专利活动主要以专利管理为核心,专利活动分为两大阶段:

一个是专利权取得前的阶段(包括两大步骤),另一个是取得专利权后的专利运用阶段,如图:

一般情况下,专利活动包括三大步骤:

★专利申请前的评估作业与布局规划;

★专利申请作业;

★取得专利权后的管理及运用。

02  专利策略上TRIZ的应用

MATRIZ五级大师Dr.SergeiIkovenko首先发表文章提出将TRIZ应用于专利策略上,该论文指出将专利策略与TRIZ工具对应,如下表所示:

Dr.SergeiIkovenko在文中指出了11种专利布局方案,每一种方案皆可通过特定的TRIZ工具完成。这11种申请策略主要是协助企业专利申请前进行技术方案组合布局规划。

03  TRIZ应用于专利领域的方向探索

专利申请前的技术方案评估

企业评估申请专利的技术方案方式很多,通常会根据企业对专利的需求而设定的专利指标,结合企业专利策略(配合营销或研发等方向),对申请专利的技术方案进行综合评估,也就是站在专利管理与运用的角度上评估申请专利的技术方案。

评估新技术方案的实际应用可行性、新技术方案的技术生命周期;企业自行进行专利检索,初步评估新技术方案的新颖性与创造性;根据产品开发方案有关的产品类型判断是否申请专利;评估产品技术方案在市场上被仿冒的可能性、技术方案被逆向工程破解的可能性;确定技术方案所能申请知识产权保护的类型(营业秘密、著作权或专利权)、需要保护的内容(专利布局与申请策略组合)以及其他经营上的需求(阻隔竞争对手的产品)、提高竞争对手技术开发难度(成本或技术应用)、提高产品销售广告卖点、政府计划补助申请(高新企业申请抵税)等等。

评估申请专利技术方案时,TRIZ可以应用在以下几个方面:

★辅助评估技术方案强度:判断技术问题是否为矛盾问题(contradictionproblem),是否正确确定矛盾类型(EC/PC)及技术等级(levelofinvention),以及技术方案是否解决该技术问题的矛盾;

★申请专利技术方案组合评估:根据运用TRIZ解决此技术问题的技术方案的种类决定;

★技术布局:判断技术方案的主要价值参数(MPV),判断应用技术方案的产品的主要价值参数(MPV),判断现有技术方案与产品的MPVs位于S曲线上的阶段。

申请前的权利布局规划

在这个阶段,一般进行专利申请文件前的准备工作时,企业需向专利代理机构提交技术交底书。技术交底书是专利代理机构撰写权利要求书、说明书及说明书附图的重要依据,因此技术交底书的撰写是一个重要的过程,是建立在企业专利管理核心的专利策略之下的。

专利布局会随着企业产品营销策略、技术开发策略以及经营策略的变化而变化,并且决定专利布局的类型、范围与内容。

专利权利布局申请策略应注意以下几点:

★确定保护类型:选择知识产权的类型,专利、商标、营业秘密、著作权(登记)或集成电路布图设计等;

★确定申请区域:根据市场特色(产品、对手)决定;

★确定申请的类型:发明专利、实用新型专利、外观设计专利或商标(营造品牌形象或建立产品形象)。

a)确定申请的方式:国际申请、区域申请、同日申请、延续申请;

b)确定申请的内容:技术方案、技术特征、实施例子、必要附图以及权利范围;

c)专利申请布局:包括权利范围、技术方案、技术特征、实施例子,必要附图、专利组合以及对技术方案进行规避评估、申请成本资源评估、申请时机评估(产品上市时机与监控对手状态反制等)。

此外,申请策略还与递交申请文件的国家和地区的专利制度有关:如PCT国际申请(30个月优惠期)、EPC欧洲专利申请(统一专利Unitarypatent,节省申请成本费用)、美国(PA,NPA,CA,CIP,DA,多样化权利布局延续技术方案)、中国(同日申请,权利要求内容的变化丰富;实用新型在宣告专利无效审查标准中比发明低)、日本(中心限定主义对权利解释范围大)、德国(中心限定主义、易于厂商于国际展览搜集侵权资料给予对手在展场上直接打击)、法国(展览抓侵权也很容易)以及韩国(KIPO,发明专利审查结案时间最短,2013年平均在14.8个月左右)。当企业资源足够,这些申请策略中可能都须要考虑。

结合上述的申请策略以及在提交技术交底书给专利代理机构前,企业可以结合TRIZ工具中的部分工具,先对技术方案进行权利布局规划,如下表所示:

04  结论

本文透过列出与申请专利有关的专利活动,并根据特定项目的技术方案在专利活动中目的,将与专利申请涉及的技术方案内容转换对应到符合属性的TRIZ工具上,根据TRIZ工具的特色列出可应用到技术方案中以达成该专利活动的目的的TRIZ工具,这些TRIZ工具转换理论的根据在于将申请专利的技术方案设定为一个技术系统,将这样的技术系统运用TRIZ工具进行系统分析而得出的对应工具栏表。

本文主要是提供理论思路和一个TRIZ应用于专利跨领域时的思考切入方式。由于专利是企业在商业竞争时的重要筹码之一,因此TRIZ于专利领域的应用值得继续深入探索。

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