在商标说明中声明 “放弃专用权”的意义

1基本案情

2007年9月,兰州商业联合会向商标局申请“兰州牛肉拉面LanzhouNianrouLamian”图文组合商标,2010年4月获得注册。

2016年10月,王金勇以涉案商标缺乏显著性为由向商评委申请无效宣告。2017年11月,商评委作出无效宣告裁定,认定涉案商标缺乏显著性,予以无效宣告。

2018年1月,兰州商业联合会不服商评委无效宣告裁定,向北京知识产权法院提起行政诉讼。

2018年8月,北京知识产权法院作出行政判决。法院认为:第一,涉案商标图形部分具有独特的设计,具有显著性;第二,涉案商标经过长期使用和宣传,显著性得到进一步增强;第三,在涉案商标申请过程中,兰州商业联合会表示放弃对“兰州牛肉拉面LanzhouNiurouLamian”文字部分的专用权。据此,法院撤销了商评委的无效宣告裁定,判令商评委重新作出裁定。

2评论

对于开始申请商标的企业,或者刚入行的商标代理人员而言,会很重视在“商标说明”一栏中是否声明放弃专用权。随着经办案件数量的增加,会觉得是否声明放弃专用权在初审阶段对商标注册并无影响,因而逐渐轻视放弃专用权的作用。当办理了足够多的商标案件后,会发现在特定案件中,商标申请人或注册人是否声明放弃专用权对商标能否获得或维持注册,具有决定性影响。

以上述案件为例,“兰州牛肉拉面”在餐饮服务上显然缺乏显著性,如果注册人未在申请时声明放弃文字部分专用权,准予其核准注册,将使其他企业在提供餐饮服务时无法使用“兰州牛肉面”标志,势必对公共利益造成损害。如果予以驳回,将使兰州商业联合会因长期使用和宣传涉案商标而累积的商业利益遭受重大损失。

一般而言,商标权是商标专有权和排他权的统一,但对于商标中缺乏显著性部分的商标而言,允许其注册,但对缺显部分不予保护,则较好的实现了公众利益与私人利益的平衡。

对企业或商标代理机构来说,当商标中包含缺显部分时,可以考虑通过声明放弃商标专用权以达到商标注册的目的。

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