相同地域因素对商标近似判定的影响

1基本案情

2014年,沈阳新飞宇橡胶制品有限公司向商标局申请“新飞宇XFY及图”商标,2015年获得注册。

2016年,沈阳第四橡胶(厂)有限公司以“新飞宇XFY及图”商标与其在先注册的“飞宇及图”商标构成类似商品上的近似商标为由,向商评委申请无效宣告。

2017年,商评委作出无效宣告裁定,认为“新飞宇”商标与“飞宇”商标未构成类似商品上的近似商标,维持了“新飞宇”商标的注册。沈阳第四橡胶厂不服商评委无效宣告裁定,向北京知识产权法院提起行政诉讼。

 

2018年6月,北京知识产权法院作出行政判决,法院认为:

第一,“飞宇”商标与“新飞宇”商标构成近似商标。

第二,《类似商品和服务区分表》并非判断商品类似的唯一依据。

第三,双方生产经营的地点均为辽宁省沈阳市,并且双方均为管类的同行业者,一般而言,注册商标均在权利人经营地更为集中的加以使用,这也使得权利人经营地的相关公众对注册商标的认知较其他地区程度更高。沈阳第四橡胶厂和沈阳新飞宇公司这种客观的同业同地经营状态极大的增加了引证商标与诉争商标同时使用导致相关公众混淆的可能性。

第四,沈阳第四橡胶厂提交的荣誉证书可以证明在诉争商标申请日前其“飞宇”商标已经具有一定知名度。这种知名度亦会对相关公众的认知形成导向,使相关公众在商品选择中可能选择其实并非原告商品但认为是原告的商品。

据此,法院撤销了商评委的无效宣告裁定,判令商评委重新作出裁定。

2评论

尽管商标权的地域保护范围及于全国,但是,对于大多数商标而言,在注册人所在地的使用程度要远高于其他地区。两件商标,商标近似,商品根据《商品分类表》不相类似,但存在一定关联关系,在此情境下,如果注册人处于相同地域,则会存在共同的消费群体,造成混淆的可能性更高。

打个比方,张三在中国最北端的黑龙江漠河县城经营一家“南来北往”小饭店,李四在漠河县城开了一家食品店卖“南来北往”牌面条。饭店隶属于43类,面条隶属于30类,二者并不属于《商品分类表》规定的类似商品,但因餐饮行业与食品行业存在天然的关联关系,注册人又处于相同地域,消费群体大体重合,很易导致当地消费者混淆。如果李四去中国最南端的海南三沙卖“南来北往”牌馒头,则实际发生混淆的可能性很低。

法院在上述案例中之所以突破《商品分类表》认定构成近似商标,就是重点考虑了两注册人同处相同地域的因素。

当然,地域因素并不能单独作为审查机关判定商标近似的条件,只有在满足特定条件下,才能成为判定商品近似的重要考量因素。

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