是谁首先发明了屏幕可折叠手机?

2014年,苹果发布iPhone6之后不久,一些果粉发现这款超薄的手机极易弯曲。有人还在网上晒出了弯曲的苹果手机照片,浏览量迅速过几百万。这就是轰动一时的苹果“弯曲门”。

这是手机太薄引发的质量问题,很多人调侃苹果的iPhone引进了“柔性技术”,还饶有兴趣地PS了不少搞笑的图片。

然而更搞笑的是,苹果真从这时候开始申请了许多可折叠手机屏幕的专利,研究怎么真正的屏幕可折叠手机。

苹果“弯曲门”的5年后,在中国也出现手机“弯曲门”事件。2019年1月23日,小米公司的高管林斌在网上晒出一款可折叠手机,在视频中做出了折叠屏幕手机的演示,并称这可能是全球首台“双”折叠手机。

随后小米公司的创始人雷军也在其个人微信公众号发表了相关文章。这些举动引起了另一家中国企业柔宇科技的不满,该公司的高管接连发声讨伐小米,称柔宇才是全球首次发布可折叠屏幕手机的企业,小米的宣传不当。从措辞上看,这份声明几乎算得上叫骂了。

那么到底是谁首先做出了可折叠屏幕的手机,我们不妨梳理下。

实际上自从有屏幕的那一天开始,人们一直都在想着怎么把屏幕折叠。这可以理解,电视屏幕那么大,不便于携带。要么小型化,要么可以折叠,这是两个技术方向。但是,几十年前的技术水平不可能制造出可折叠屏幕,所以不少公司想着用多个小屏幕组合成大屏幕,这是单纯的物理组合,上世纪70年代前不少公司都申请了相关专利。但这些都不能算可折叠屏幕。

1974年,施乐公司在柔性屏幕技术上取得突破,制造出了柔性屏幕的原型。

此后,不少公司都投入了大量的资金研究柔性屏幕技术,但收效甚微。直到OLED技术出现后,柔性屏幕才有了产业推广的可能。

2005年,亚利桑那州立大学从美国陆军研究实验室获得4300万美元的资助,建立了专门的柔性屏幕研究中心。2008年,亚利桑那州立大学与HP共同发布了更先进的柔性屏幕。2008-2012年,该研究中心又从美国陆军研究实验室得到了5000万美元用于研究柔性屏幕。2010年,亚利桑那州立大学的柔性屏幕研究中心与加拿大皇后大学的人类媒体实验室合作生产了PaperPhone。

在2010年之后,索尼、诺基亚、三星、LG都对柔性屏幕和可折叠屏幕手机产生了浓厚的兴趣。2010年,索尼发布了柔性可折叠的屏幕。

2011年,诺基亚发布了可折叠屏幕手机KineticPhone。

值得一提的是,三星从2010年开始研究可折叠屏幕手机,并申请了大量的专利,最早的专利申请日要追溯到2010年。

2018年底,中国的柔宇科技与韩国三星在极短的时间内先后发布了可折叠屏幕手机的宣传视频,2019年1月23日,小米的高管发布了可折叠屏幕手机的视频,后面的事情大家都知道了。

关于柔性可折叠屏幕的基础技术,美国的柔性屏幕研究中心,加拿大的人体媒体实验室、HP都有贡献,在可折叠屏幕手机领域,索尼、诺基亚、三星、LG、苹果都在2010年至2014年之间开始了研究,并申请了大量的专利,尤其三星,在可折叠屏幕手机的具体制造和应用上布局了几百件专利,是目前在该领域持有专利最多的企业。

但柔性屏幕能否被市场认可,还要看最终的效果和价格,需要各大企业继续努力,目前争论谁首先发明了可折叠屏幕手机毫无意义。

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