马斯克宣布开放特斯拉的专利,是拯救地球的义举还是噱头?

1月31日,马斯克在推特上再次宣布开放特斯拉的专利,称此举是为应对气候变化,拯救地球。这是马斯克第二次宣布开放特斯拉的专利,2014年,马斯克已经宣布过这项举措,这次算是重申。

马斯克认为特斯拉的主要对手不是其他的电动汽车制造商,而是传统汽油车企。他认为全世界的电动汽车产量还不到汽车总销量的1%,因此要开放特斯拉的专利,让其他公司可以免费使用,共同促进电动汽车产业的发展。

马斯克的举动受到媒体的广泛赞誉。

但笔者对此有些疑问,特斯拉是一家上市公司,而且是一家亏损严重的企业,专利是企业的核心资产,作为以创新为本的电动汽车公司,专利的重要性不言而喻,免费开放专利相当于放弃了一项重大的财产收益,这样股东会答应吗?马斯克在特斯拉的持股不到20%,怎么能够随便放弃公司的资产收益呢?

可仔细分析马斯克的发言和特斯拉公司的声明,发现事情并不是那么简单。

马斯克的原话是说“特斯拉将不会对任何善意使用我们技术的人发起专利诉讼。”

这里最关键的一个词就是“善意”,马斯克的声明并未解释什么叫“善意”,但特斯拉公司的官网上有对此的详细解释。

特斯拉公司的官网上有份“专利承诺”的声明,对“善意”进行了明确的定义,并且列出了开放的专利清单。

“善意”的一方及其附属公司不能有如下行为:

用任何专利或其他知识产权起诉、帮助起诉特斯拉或在任何针对特斯拉的专利或知识产权诉讼中有“金融利益”;

用任何专利起诉、帮助起诉使用与电动汽车或相关设备有关的技术的第三方或在任何针对第三方的专利诉讼中有“金融利益”。

这两条的意思是,如果你使用了特斯拉的专利,就不能用任何专利或知识产权起诉特斯拉。不但不能用专利起诉,也不能用其他知识产权起诉,即使特斯拉侵犯了你的商标、商业秘密,你也不能起诉它。

更夸张的是,一旦你使用了特斯拉的专利之后,不但不能用专利起诉特斯拉,还不能用任何专利起诉电动汽车领域内的其他任何第三方。这就是说你的专利也相当于对外免费开放了,有种“欲练此功,必先自宫”的感觉。

除此之外,你还不能挑战任何特斯拉的专利,即使不在这个开放清单之内的专利,只要是特斯拉的就不能挑战。

使用特斯拉的专利但不能销售“山寨产品”(比如模仿特斯拉产品的外观)或为这种行为提供任何材料的协助。

所以,综上所述,与其说特斯拉开放专利,不如说这是一份专利开放邀请。特斯拉专利开放的前提是,任何使用这些专利的公司,也相当于开放了他们自己的专利,不但对特斯拉开放,对所有其他第三方都开放,而且还相当于放弃对特斯拉的任何商标或商业秘密的诉讼权利。权利与义务严重不对等,此外条款中还有不少需要进一步解释的地方。

这不是真正的专利开源政策,更像一个陷阱。一旦使用了特斯拉的专利,就相当于贡献自己所有的专利,还要搭上自己的商标和商业秘密。特斯拉的大部分技术都采用商业秘密保护,申请专利数量非常少。特斯拉开放的专利清单中才360项专利(其中5项中国专利),其他电动汽车相关企业专利数量动辄多达几千件乃至几万件,是特斯拉的几十倍,相互开放根本不现实。

此外特斯拉的电动汽车技术路线与其他车企也不同,其他企业能够用得上这些专利的也不多,尤其是一些零部件企业,比如生产动力电池的企业,使用了特斯拉的一两个专利后,要获得免费许可,就必须对行业开放自己的所有其他专利,这简直是天方夜谭。

所以这样的专利开放炒作有余,诚意不足,天下没有免费的午餐,与开源软件相比,特斯拉的这种专利开放政策距离开源还差得远,也难怪马斯克喊了五年也没人搭理。

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