为什么乐高抄袭别人,美国人抄袭乐高都没事?中国抄袭成了犯罪?

2019年4月26日,上海警方宣布摧毁一个涉嫌侵犯“乐高”品牌著作权的犯罪团伙,涉案金额逾2亿元,4名犯罪嫌疑人已被依法刑事拘留,捣毁生产、包装、仓储等窝点3处,流水线10余条,缴获生产模具90余块,说明书近20万份,包装盒20万余件,成品“乐拼”玩具63万余件,涉案金额逾2亿元。

警方选择在世界知识产权日当天发布这个案子,用意非常明显,就是要向世界表明中国严格保护知识产权的决心。

但笔者乍一看感到纳闷,“乐拼”的商标与“乐高”虽有相似的成分,民事侵权有可能,但要定性为犯罪似乎很难。乐高的模型如果受到著作权法保护,抄袭者侵权一般也会在民事范围内,最多是停产赔偿,怎么会是犯罪呢?

警方的通报点出了其中缘由:“乐高玩具的产品说明、示意图、外包装均系著作权,受法律保护,“乐拼”以营利为目的,未经授权擅自予以复制、生产,违法所得数额巨大,已经构成刑事犯罪。”

原来是“乐拼”抄袭“乐高”产品说明书、示意图、外包装,侵犯了著作权,数额巨大,构成了刑事犯罪。著作权保护作品的表达形式,并不保护其中的思想,如果“乐拼”稍微对说明书、示意图做一些修改,相信也不会落到犯罪的地步。

这就相当于有人仿造了苹果手机,用的品牌不是“苹果”而是“土豆”,土豆手机侵权了最多就是产品下架,民事赔偿,但是现在模仿者抄袭了苹果手机的包装盒设计,侵犯了苹果的包装盒著作权导致犯罪。

这是典型地不懂知识产权规则造成的悲剧。模仿与抄袭并不一定就是侵犯知识产权,相反是技术创新的基础。乐高就是在模仿英国积木玩具后逐渐成长壮大的,美国多家积木玩具公司都是在模仿抄袭乐高的基础上成功的。三星智能手机一开始也是在模仿苹果手机,双方还在全世界打了很多年的专利诉讼。

我们来看乐高怎么抄袭别人的。

二战后,一家名为Kiddicraft的玩具公司设计了一种可以互锁的积木玩具,并在英国、法国、德国申请了专利。

此后,Kiddicraft公司的创始人对积木玩具进行不断改进,申请了几十件专利。但是很快,同是玩具制造商的乐高创始人克里斯第森和他的儿子Godtfred在一次展览中发现了Kiddicraft公司的积木。于是父子二人回到丹麦也开始制造一模一样的积木,现在英国的博物馆还保存着当年的积木玩具,乐高一开始几乎是完全复制Kiddicraft公司的产品。

但乐高比较聪明的是,产品虽然基本上一致,但是商标完全不同,颜色也做了改变,而且避开了Kiddicraft公司有专利布局的市场,并且积极开拓美国的市场,那里Kiddicraft公司并未申请专利。

乐高不但模仿,还积极创新,1958年已经接管乐高公司的Godtfred申请了乐高历史上的第一件专利,并在美国进行了布局。

巧合的是,这件专利刚申请时,Kiddicraft公司在1937年申请的积木基础专利已经过期。乐高专利的主要发明点是把积木开口的一面里面也设置几个对应的柱状凸起,这样积木相互连接起来会更加牢固,这件专利在1961年获得授权。此后,乐高不断创新,开拓市场,成为全世界最大的玩具企业之一,并在1981年收购了Kiddicraft公司的权利。

但是好景不长,乐高在美国的专利一过期,就是美国企业开始抄袭乐高,而且抄的一模一样。1984年,一家美国公司Tyco Super Bloks开始在美国市场推出乐高的竞品,而且打出的广告极具挑衅性。在广告中,Tyco明确宣布他们的产品与乐高一模一样,可以相互兼容,只是价格要便宜得多。

此后,美国许多玩具厂商都开始抄袭乐高,如今在美国市场上可以买到许多与乐高近似的玩具,除了Tyco之外,还有TenteLoc BlocsAmerican Bricks等。他们都活得好好的,并且与乐高形成了差异化竞争。

但可惜的是,中国是世界上最大的玩具制造国与出口国,在积木领域至今没有一家说得上话的企业,除了在乐高的打击下偷偷摸摸地搞点零星生产,鲜有建树和创新。

为什么中国的玩具企业就不能大大方方地像美国的公司一样模仿抄袭乐高?说到底,还是不懂得知识产权规则,企业拿捏不住侵权的边界,都不敢大胆投入,结果机会主义盛行,连说明书都抄,最终走到犯罪的地步。这一下,中国的其他玩具企业更不敢碰乐高积木了。乐高积木玩具的技术含量并不高,基础专利已经过期了,中国企业进入这个行业有天然的优势,落到这个地步,实在可惜。

尊重知识产权,不仅是不侵权,更要合理利用知识产权规则,促进技术进步与经济发展,这才是保护知识产权的本意。否则只知道保护,不懂得利用,最终会导致垄断,造成产品价格过高,不利于消费者,也不利于科技创新,反而不是保护知识产权的初衷。

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