ASML商业秘密案获赔8.45亿美元,对方中资背景,破产用IP抵偿

2019年5月3日,美国加州圣克拉拉高等法院对一起商业秘密案作出判决,支持荷兰光刻机巨头ASML的诉求,要求被告XTAL支付惩罚性赔偿,金额达到8.45亿美元($845,114,000.00)。这是美国至今判决赔偿金额最大的商业秘密案。

虽然判决赔偿金额是天文数字,ASML实际上并不能拿到多少钱,因为被告XTAL正在走破产清算程序,ASML已经获得破产法院的批准,XTAL将用名下几乎所有的知识产权进行抵偿。

XTAL成立于2014年,是东方晶源在美国的子公司,起诉书显示XTAL诱导ASML的员工在未离职时秘密地为他们工作,并且鼓励这些员工违反ASML的合同,在离职时带走光刻机计算程序源代码,以及其他大客户信息。部分密点信息如下,主要涉及产品的源代码和操作手册:

ASML商业秘密案部分密点信息

此次涉案的6名员工都是在ASML美国分部工作,从姓名看基本上都属于华裔,但ASML声明这些员工国籍并不都是中国,也有其他国籍,并拒绝将此事联系到中国。

尽管有不少美国媒体试图挖掘XTAL的母公司与中国政府部门的关系,荷兰也有新闻报道ASML遭受间谍,但ASML公司的CEO明确声明:“我对任何影响ASML在中国做生意的企图感到愤慨,只是涉案的一些个体碰巧是中国公民”。

可见,ASML对美国一些媒体的怂恿并不买账,ASML不想将此事联系到中国,进而影响在中国的业务。

ASML占有全球高端光刻机的80%市场份额。在EUV极紫外线光刻机的市场几乎处于垄断地位,台积电、三星、英特尔等国际半导体巨头都是其客户。此前,中国坊间一直传说中国发展芯片产业受到很大掣肘,就是因为ASML受制于西方势力,不卖先进的光刻机给中国。虽然ASML屡次辟谣,但是该传说一直很有市场。2019年中国大陆或将迎来首台ASML的EUV光刻机,为中国高端芯片制造提供了基础。

ASML拒绝将商业秘密案政治化,不“配合”美国针对中国的“知识产权窃取”的行动,实际上也是欧洲科技公司的普遍态度。最近中国与欧盟签订的双边协议也显示,中国下决心保护知识产权,这一点也得到包括ASML等欧洲公司的普遍欢迎。

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