5G,中国的技术与专利到底处在什么地位?

2019年6月6日,工信部向中国电信、中国移动、中国联通、中国广电发放5G商用牌照。6月6日在中国文化中是个吉祥的日子,监管层可能也想借此传达美好的愿望。此前,韩国、日本、美国已经开始了5G商用的尝试,虽然比中国早几个月,但基本上算是同步的。

这一阵,媒体上总是看到“中国5G领先于世界”“中国在5G方面已经超越美国和其他发达国家”“中国拥有世界上最多的5G专利”等等的新闻标题。这些话很能提振信心,也不能说这些观点就一定错误,但是在某种程度的确带有误导性。

首先,5G技术的标准目前还未完全确定。虽然去年国际通信组织发布了5GNR标准,但那个标准还是初步的,因为并不是真正完全的5G,5G的最终标准还未发布。5G涉及到的技术与场景比4G要多得多,如果要准确判断一个国家在5G技术中的地位,还需要在5G标准正式发布后,看实际商用如何。

其次,5G包括的技术范围太广,在多址、双工、天线、编码、网络架构方面都有很多新技术。在应用场景方面,包括物联网和自动驾驶等,各个国家和企业都有主攻的领域与特长。比如在基站等通信基础设施领域,主要有华为、爱立信、诺基亚、中兴等企业;在芯片领域,有高通等企业;在手机终端领域,有华为、苹果等企业;在运营商方面,有中国移动、AT&T等。此外,在自动驾驶的V2V、V2X,在物联网(IOT)领域中,有intel、IBM等企业。不可能某一个国家能够在5G领域做到全面领先,只能说在某些方向上,或者部分领域能够做到领先。

从目前的情况来看,中国在基础设施方面,华为的设备具有优势,但是竞争依然很激烈,主要竞争对手——爱立信与诺基亚目前在全球获得的5G合同与华为基本相当。在芯片领域,尤其在终端芯片方面,美国还是领先的,中国的手机除了华为等少数企业,基本上都需要依赖美国的供应商提供芯片。在手机终端方面,苹果拿走了全球市场的大部分利润,三星依然具有强劲的实力。中国企业会不断进步,但在短期内超越还是有一定难度,尤其苹果的利润率实在太高。在5G的应用场景方面,物联网、智能城市、自动驾驶等领域,欧美日在技术上依然处于领先地位,IBM、intel等美国企业实力较强。

第三,5G技术的核心零部件与背景技术,中国不占优势。即使在中国有优势的基础设施方面,比如中国能够生产基站设备,但是基站的核心零部件,包括芯片、天线、存储器、数据处理程序等方面,中国很大一部分还需要依赖欧美日韩的技术。

在专利方面,情况可能也没有网传的那么乐观。

目前媒体上列出的数据一般都称华为以及其他中国企业在5G专利方面处于领先地位,例如德国一家专利咨询公司认为华为的5G标准必要专利排名世界第一,即使爱立信提供的标准必要专利排名,华为也处于第二位,加上其他中国企业,中国在5G领域的专利数量毋容置疑排在世界前列。

但是,专利数量与专利获得收益的能力没有必然关系。例如到目前为止,高通、爱立信、诺基亚、甚至夏普都公开了在5G标准必要专利的收费标准,高通在单模5G手机许可费率为售价的2.275%,多模(3G/4G/5G)手机许可费率为售价的3.25%,但是目前华为还未公开过5G标准必要专利的收费。

这里面有很多因素,根据最近美国贸易委员会起诉高通垄断的判决书中高通与华为达成的专利许可协议,华为从高通采购芯片,必须要接受高通的专利许可条件,不但每年要向高通交纳几亿美元的许可费(2018年为5亿美元,2019年第一季度1.5亿美元),还需要将专利免费反授权给高通,不能起诉高通其他的客户,相当于专利免费贡献出来了。现在华为不能从高通采购芯片,高通被美国法院判为垄断,华为在5G领域的专利可能在将来会带来收益,具体情况还不清楚。此外,5G技术也会用到很多4G领域的专利,如果计算上3G/4G,即使按照数量计算,中国也不占优势。

笔者尝试分析了目前各大企业申报的5G标准必要专利,中国企业虽然申报的专利数量很多,但专利申请的比例较高,许多尚未获得授权。相比较而言,诺基亚、高通等企业申报的专利中授权的比例要高得多,有的甚至是十几年前布局的比较基础的专利。例如,诺基亚申报的很多5G专利甚至是2001年申请的,这时候智能手机都还未诞生。

这些5G标准必要专利的权利要求范围非常大,而且申请时间太早,无效也不容易。比如上表中的第一件专利的权利要求是这样的:

可见在5G基础专利方面,这些传统的通信巨头,如诺基亚、爱立信、高通等的实力都不可小觑,中国要在5G专利领域发挥优势,还需要时日,首先便是这些新的专利申请要获得授权。

所以,媒体谈到中国在5G技术与专利方面的优势时,往往过度强调5G的某一领域,或者单纯的专利数量,容易得出误导的结论。

很显然,中国在5G领域具有举足轻重的地位,但不可能像媒体说的那样全面超越领先。此外,5G技术的许多应用场景,包括智慧家庭、自动驾驶等领域,商业上并不是很成熟,虽然能看到光明的前景,但短期内的投入与收益比可能不尽人意,这些都是需要考虑的问题。

作者:佑斌

编辑:华发七弦琴

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