迪士尼争议商标“Hakuna Matata”疑遭中国公司抢注

最近,迪士尼的“新作”《狮子王》“高清重制真狮版”与观众见面了。怀揣着重温儿时经典回忆的梦想,一票30多岁的超龄儿童走进电影院为之贡献了一波票房。

而《狮子王》的朋友一定知道一句话:“Hakuna Matata”。这是影片中丁满和彭彭的口头禅,一句来自斯瓦西里语短语,意为“别担心”、“没问题”。然而最近,“西半球最强法务部”迪士尼的烦恼,却恰好来自“没烦恼”的“Hakuna Matata”。

7月31日,负责管理迪士尼及其旗下各品牌知识产权的迪士尼企业公司(Disney Enterprises, Inc.)在美国专利商标局商标审理申诉委员会(TTAB)提交了一份异议申请,而其异议针对的便是一家中国企业所申请的商标:“Hakuna Matata”。

这家来自中国深圳的公司,名为“前海启昇供应链管理(深圳)有限公司”(Qianhai Qisheng Supply Chain Management Shenzhen Co., Ltd.)。2018年11月13日,这家公司在美国专利商标局申请了“HakunaMatata”商标。

这是一件标准文字商标,该公司不对标准文字中的特定字体字号或颜色进行权利主张。这件商标申请使用在第28类商品(气球;五彩纸屑;婴儿玩具;充气薄橡胶玩具;适合派对的新奇噪音玩具;玩气球;减压运动玩具;玩具积木;玩具烟花)上。在这件商标的信息中,启昇公司方面表示其已于2018年10月1日首次使用且为商业使用。

小编在公开信息中进行了检索,但启昇公司的信息少之又少。某招聘网站上有这样一段关于该公司的介绍:

“ 前海启昇供应链管理(深圳)有限公司目前服务于百货/批发/零售行业领域。具有专业的资深经历和雄厚实力,且于百货/批发/零售专业领域更深具见解。公司运作模式成熟流畅,利用强大的本地化操作能力和行销资源,与用户及企业打下了坚实的合作基础。”

可以看出,这是一家百货/批发/零售企业。那么,批发零售什么商品呢?小编发现某众筹平台上有一“衣帽架智能灯”众筹项目,“联系我们”部分留有该公司名称。除此以外并未发现该公司其他经营活动。

2019年5月1日,迪士尼向美国专利商标局提交了一份延长该商标异议期的申请,并最终于7月31日提交了针对该商标的异议申请。作为《狮子王》版权方,迪士尼对“Hakuna Matata”商标提出异议并不意外,令人意外的是,迪士尼的这件“Hakuna Matata”商标自身就充满了争议。

早在1994年8月影片《狮子王》上映后不久,迪士尼便已将自己的“Hakuna Matata”商标提交了申请;2003年,迪士尼自己的这件“Hakuna Matata”商标在第25类(服装、鞋类和头饰)等商品上获准注册,注册号2700605。

但是去年,这一短语被迪士尼注册商标的事情却遭到舆论抨击。2018年12月,一位名叫谢尔顿·姆帕拉(Shelton Mpala)的津巴布韦裔加拿大人在网站Change.org上发起请愿,要求迪士尼放弃该商标。

姆帕拉称“Hakuna Matata”这一斯瓦希里语短语是非洲人民的共同财产,迪士尼注册商标的行为是文化盗用。他呼吁人们在请愿上签字,对迪士尼以及其他任何把不是它们发明的语言或者词汇注册成商标的行为说不。姆帕拉表示“迪士尼不能被允许标注它没有发明的东西”。

请愿书公布三周之内便收到了超过12万个签名的回应。这份请愿书直到今天仍然在收集签名,目前已募集了将近20万个签名。

迪士尼当时也作出回应称,1994年提交的“Hakuna Matata”商标注册从未也不会阻止个人使用这一短语。“事实上,一些流行的单词和短语,如’Yahoo!’、’Vaya con Dios’(与上帝同行)、’Merry Christmas’和’Seasons Greetings’等已经被注册多年,但它们并不会在任何文化方式上妨碍对这些短语和词汇的使用。”

参见:“不用担心”的“Hakuna Matata”,让迪士尼有些担心

润创视角 | 当传统文化遇到商标:从狮子王口头禅商标惹抗议说起

而在此次提交的异议中,迪士尼宣称申请商标在声音、外观、内涵和商业印象上都与其在先的“Hakuna Matata”是“相同的”。

在“Hakuna Matata”这件商标的注册仍受到争论和质疑的情况下,迪士尼仍然放手一搏果断阻击。

类似的事情我们也见过不少。比如:

在华注册了400余件商标的英国公司,背后竟是国人

“A.O.史密斯”阻击“美国史密斯” 后者具有中国血统

事实上,美国相关部门已经注意到了一些商标恶意注册的行为,并正在寻求通过行政等途径来制止。今年7月18日,在美国众议院召开的一次司法委员会所属法院、知识产权和互联网小组委员会会议上,美国专利商标局商标专员Mary Boney Dennison称USPTO对最近恶意商标申请数量的激增感到“非常担忧”。“虽然一些不准确或可能构成欺骗性使用的商标申请来源于(美国)国内,但其中也有相当一部分来自海外,主要来自中国大陆。”Dennison说,美国专利商标局正在采取“积极措施”来解决此问题。

Dennison所说的“积极措施”,就是今年7月美国专利商标局宣布的新规定,即要求所有海外商标申请必须由持美国律师资格证律师代理,这些措施据称将提高向美国专利商标局提交申请的商标质量。

同时,Dennison告诉委员会,美国专利商标局也正在寻找其他办法提高商标申请的准确性,包括修改规定,要求当事人出示使用证据样本。新标准还要求网页显示URL以及访问或打印日期。Dennison还透露,美国专利商标局正在考虑对商标注册人实施激励措施,以确保他们的注册在其所涵盖的商品或服务方面是最新的,这些措施可能包括取消修改注册商标商品和服务的费用,同时对因被调查而删除某些商品和服务的商标收取费用。

当“抢注”遇上“西半球最强法务部”名下引发广泛争议的商标,会发生什么?据了解,迪士尼的这份异议申请目前已经被TTAB正式受理。究竟TTAB会如何抉择,知产力将继续保持关注。

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