一个U盘专利撑起一家上市公司,如今它到期了!

在那个数字存储时代,很多人都知道优盘(又称U盘),也都使用过它。

不过大家都不知道的是,其实优盘的专利属于中国的一家企业——深圳市朗科科技有限公司(下称朗科科技)。

据百度百科介绍,朗科科技研发实力强大,拥有多项知识产权和专利,在移动存储和无线数据领域居于全球领先地位,并在美国硅谷设有分公司。

据了解,朗科科技推出的优盘(OnlyDisk)是世界上首批创造基于USB接口,采用闪存(Flash Memory)介质的新一代存储产品。经过几年的快速发展,已形成优盘、优卡、优信通三大支柱产品。

这么厉害的公司在最近却遇上了一些麻烦。

中国U盘专利到期

上周11月17日晚间,朗科科技收到了深交所下发的问询函:

在该问询函中,深交所要求朗科科技说明2019年前三季度上述专利授权许可业务产生的收入、利润金额及占比,该专利到期后朗科科技的专利运营业务是否无法继续开展,是否会对公司业绩产生重大不利影响;说明专利到期后朗科科技未来的主要盈利点,是否具备持续盈利能力;以及相关维权诉讼等问题。

这让人不禁感到奇怪,朗科科技的哪项专利过期了,竟然还因此惊动了深交所?

上网一查,好家伙,原来咱们中国人发明的U盘专利在上周11月14日就迎来了20年有效发明专利的最后期限!

20年前的11月14日,发明人邓国顺,也就是后来的朗科科技创始人,申请了“用于数据处理系统的快闪电子式外储存方法及其装置”(专利号:ZL99117225.6,简称“99专利”),也就是朗科科技核心基础发明专利——U盘。

专利信息

一种用于数据处理系统的快闪电子式外存储方法及其装置,包括直接控制电子存储介质存取和实现接口标准功能的固件,采用特殊的外存储读写格式,从USB通道取得电源,在固件和驱动程序与操作系统的配合下,利用快闪存储器1和存储控制电路2完成数据外存储,并有写保护,数据安全。本方法效率高,装置体积小容量大、存取速度快,无驱动器,可带电插拔,即插即用,无需关机,使用方便,适用于微小型数据处理系统。

从上图可见,99专利申请日期为1999年11月14日。

2002年7月,这项专利获国家知识产权局正式授权。此后,朗科又获得美国国家专利局授权的闪存盘基础发明专利(美国专利号6,829,672 )。其间虽有以色列M-Systems公司和新加坡Trek公司等存在异议,但最后仍认定朗科科技是全球第一个U盘发明者。

不过,根据《中华人民共和国专利法》第四十二条:“发明专利权的期限为二十年,实用新型专利权和外观设计专利权的期限为十年,均自申请日起计算”。因此朗科科技的99专利权期满终止日为2019年11月14日。

顺带一提,这种俗称U盘的快速便捷存储技术,是朗科科技发家的核心优势和专利运营业务的基础,也是其业绩的主要来源。

U盘专利价值

中国专利保护协会副秘书长何旭文曾这么评价99专利:这项技术实际上它的原创性是比较高的,在此之前,从来没有人将闪存和USB总线技术结合起来。那么它带来了一个新的产品,也从而产生了一个新的产业,一个专利撑起了一个上市公司,它(99专利)应该算是单项专利收取专利许可费比较高的一个案例。

图源央视财经

也有业内人士曾表示,我国专利保护的环境在U盘专利的20年内持续改善。2018年,我国专利申请量达到330万件,排名世界第一。而我国在专利保护方面目前有司法保护和行政保护双轨制,2018年,全国法院共接收专利案件2.2万件,专利侵权假冒案件共处理7.7万件。

图源央视财经

再看上市公司朗科科技2019年半年报显示,今年上半年公司实现营业收入4.63亿元,净利润为3284.03万元,其中专利授权许可收入达1614万元,毛利率是100%。

并且朗科科技的系列专利是中国在闪存应用及移动存储领域原创性基础发明专利及核心专利,这家公司填补了国内闪存应用及移动存储领域20年无核心专利的空白。

可以说是靠一个U盘专利撑起了朗科科技这家上市公司,而且还能一年“躺赚”千万。

那么价值如此之高的U盘专利到期,会否对朗科科技的未来发展造成极大影响?

对此,朗科科技表示,公司的专利运营业务对99专利形成重大依赖,该专利的到期将对公司今后的营业利润产生一定不利影响。

未来盈利或受阻

由于现在云存储、云计算、移动互联等趋势性新行业正在对移动存储行业构成了严重威胁,导致移动存储行业市场持续缩小,因而 朗科科技的主营业务正面临着持续大幅下降甚至难以为继的风险。

在半年报中朗科科技还表示,因公司在现有移动存储行业及存储相关新兴行业的自主研发严重不足、公司的薪酬福利在深圳无竞争优势等因素,导致近几年技术人员流失更为严重。

技术领先优势不再明显、研发和技术创新严重不足,所拥有的核心技术优势存在被国内外更先进的技术所代替的风险,这些都将会对朗科科技经营业绩造成重大影响。

那么,在闪存应用及移动存储产品的毛利率大减的这个情况下,朗科科技还能用什么来支撑自己的业绩?

虽然朗科科技因专利保护到期导致未来盈利受阻,但是 对朗科科技既有的专利侵权诉讼并没有影响 ,当然也不影响该公司针对99专利到期前的侵权行为在法定期限内追究法律责任的权利。

并且朗科科技表示他们将会通过专利授权、专利潜力开发、引进专利等方式,实现知识产权运营业务的可持续发展。

郎科科技应对之法

根据公告显示,朗科科技 以核心专利为基础,在全球范围内围绕移动存储领域布局了众多的专利,形成“专利池”,使得相关产品同时受到多个专利的保护。将来该公司在与一些重点维权目标进行谈判时,会有采取以下措施:

首先 考虑以“专利池”而非单个专利作为授权许可的标的; 其次,公司在进行专利授权时,也考虑以从公司采购产品的方式来进行授权, 将传统的专利授权模式改变为产品端的商业合作,以减少对专利的依赖。

此外,朗科科技表示他们正在努力挖掘现有专利的潜力,争取将现有专利的价值发挥到最大化。

同时,朗科科技还考虑 通过第三方引进一些优质的专利、专利申请或者技术构思,优化专利池的结构,丰富维权产品的类别。毕竟该公司有多年积累的知识产权运营经验,可以凭此 积极开展与国内外第三方机构的知识产权维权合作,力争实现知识产权运营业务的可持续发展。

是的,朗科科技还有其他专利尚未到期,能做的“文章”多了去了。据启信宝数据显示,朗科科技目前有516项专利申请信息。

这意味着除了99专利之外,郎朗科技还有其他专利可授权,也可进行商业合作。

所以其他企业可千万不要以为99专利“倒下”了,他们其他专利就都很快也跟着倒,然后自己再从中谋取利益。要知道朗科科技的不少专利期限,还尚未满20年呢。假如谁在这之后动了在保护期内的“蛋糕”,谁就得准备“大红包”赔礼道歉。

自己做,然后再申请U盘、移动存储、闪存等专利可以吗?

自然是可以的,毕竟也不止朗科科技这一家公司在做这个东西。蜗牛纳通过专利局随手输入一个简单的关键词检索,都能查到不少与此相关的申请信息,可见做这类产品的公司不在少数。

只是现在随着大容量硬盘、云存储等新一代存储方式的出现,U盘也远不如以往重要了。

就拿朗科科技来说吧,用一项专利收了全球企业20年的授权许可费,最后却因为过分依赖它而降低了对新技术的研发,以致于后来他们 很久没有重大的突破,恐怕之后的技术进步也只是在以前的基础上修修补补罢了。

说白了就是这家以技术为业务基础的公司,极度缺乏忧患意识和创新精神,所以才即将走上这条濒临灭亡的路。

总之, 创新是企业发展的灵魂和不竭动力,也是寻找生机和出路的必要条件。 只有企业勇于突破自身局限,才能走在时代潮流的前面,并赢得激烈的市场竞争。

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编辑:蜗牛纳@纳杰知识产权

来源:纳杰知识产权(ID:najieip)

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