关于外观设计专利,这些你必须要知道

问:我国外观设计专利审查中,对于现有设计有何规定?

根据我国专利法第二十三条第四款的规定,现有设计是指申请日(有优先权的,指优先权日)以前在国内外为公众所知的设计。这就涉及到现有设计公开的范围、公开方式及现有设计类型。

问:针对现有设计的公开范围有何规定?

中国规定的现有设计的公开范围与日本和欧洲相同,既包括本国境内的公开,也包括其他国家的公开。部分国家在判断新颖性和创造性时,例如新西兰、葡萄牙、乌拉圭、叙利亚和孟加拉等采取的方式与我国不同。而设计水平较高的美国,则将出版物之外的公开方式(例如使用)局限于美国国内。可见,中国规定的现有设计的地域范围已经达到最大,与日本、韩国和欧洲相当。

问:针对现有设计的公开方式有何规定?

“为公众所知”涉及到公开的方式,我国规定现有设计的公开方式既包括“公开使用”,也包括“国内外公开出版”,以及其他导致公众知晓的方式,例如电视、电影等。对于注册外观设计或者外观设计专利,各国一般都会进行公告,向公众公开设计内容,但也有不公告的特例。例如,意大利工业产权法典中虽然规定了公告事项,但意大利专利商标局对所有工业产权的授予均不公告。外观设计的公告采用推定法,即申请日后6个月(即使尚未授权)视为已经公告。如果当事人需要获知保护内容,可以到意大利专利商标局咨询部门查阅。

问:针对现有设计的类型有何规定?

提到现有设计,一般人都会潜意识地运用专利法中对外观设计的定义,强调设计的载体——产品。事实上,现有设计既包括申请日前为公众所知的产品的外观设计,也可以是未以产品为载体的设计,例如著名绘画作品、自然物、基本几何形状等。将未以产品为载体的设计纳入现有设计,是我国2009年专利法纳入“转用”和“组合”这两种情形带来的改变。因为“转用”可以是将某产品的设计转用至完全不同用途产品上,也可以是将自然界中现存的设计(更确切地说是“式样”)转用到产品上,例如将水滴、树木或者云朵的形状转用为产品的形状,或者将某个美术作品转用到产品上,例如将某幅名画转用到地毯上。而对于“组合”,不但可以将两项产品的现有设计进行组合,也可以将某个未以产品为载体的设计与其他设计进行组合,例如将某个画册中的图样与某个产品的形状组合起来。

问:我国外观设计专利审查中,针对一般消费者有何规定?

若要对外观设计是否具有新颖性和创造性进行判断,必然要首先确立站在谁的角度进行观察,所以判断主体非常重要,选择不同的主体可能得出不同的结论。

对于外观设计实质性授权条件的判断主体,在我国1985年至1992年的任何法律规定中均未提及,直到1993年版《专利审查指南》才作出了明确规定,要求专利审查人员要从“一般购买者”的角度进行判断。一般购买者是指具有一般知识的人,而不是专家或者专业技术人员。有些近似的产品的细微差异,专业技术人员能很容易地辨别出来,而一般消费者往往会忽略这些差异。该《专利审查指南》同时还规定了“一般购买者”在判断是否相同或者相近似时,对构思方法、作者的观念及创作题材、产品的大小和材料、产品的构造和性能等因素不予考虑。采用“一般购买者”这一主体保证了实质性授权标准能够在一定程度上保持较高水准。我国2001年《专利审查指南》将判断主体由“一般购买者”改为“一般消费者”,并将“一般消费者”定义为一种假想的人,对其具有的能力和特点也一并进行了比较详细的规定。

问:我国外观设计专利审查中关于新颖性有哪些规定?

我国专利法第二十三条第一款对外观设计专利的新颖性进行了规定:“授予专利权的外观设计,应当不属于现有设计,也没有任何单位或者个人就同样的外观设计在申请日以前向国务院专利行政部门提出过申请,并记载在申请日以后公告的专利文件中。”其中包括以下两种情形:1.授予专利权的外观设计应当不属于现有设计。不属于现有设计,是指在现有设计中,既没有与要求专利保护的外观设计相同的外观设计,也没有与其实质相同的外观设计。因此,是否属于现有设计归根到底是对两项外观设计是否构成相同或实质相同进行判断。2.应当不存在抵触申请。不存在抵触申请,是指没有任何单位或者个人就同样的外观设计在申请日以前向国家知识产权局提交过申请,并记载在申请日以后公告的专利文件中。换言之,抵触申请是指在涉案专利申请日以前任何单位或者个人就同样的外观设计向国家知识产权局提出的并且在申请日以后(含申请日)被公告授予专利权的专利申请。将抵触申请归入“新颖性”的范畴,其判断标准与是否属于现有设计相同,同为对“相同和实质相同”的判断,即“同样的外观设计”指相同和实质相同的外观设计。

在判断涉案专利是否属于现有设计或者存在抵触申请时,应当遵循“单独对比”“直接观察”“仅以产品的外观作为判断的对象”和“整体观察、综合判断”的判断方式。

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