视觉中国是版权流氓还是版权卫士,如何破解图片版权难题?

最近有关图片版权纠纷的事件频发,参与各方也都是各不相让,先是前一段时间被众多自媒体质疑“钓鱼维权”的视觉中国,双方纠纷由来已久,百度搜索“自媒体”“视觉中国”,便跳出一连串以《自媒体人如何对抗视觉中国》的内容。

而在7月3日,中国创投圈的大佬、经纬中国创始管理合伙人张颖在微博上公开怼视觉中国更是让事件走向另一个讨论高潮。网友争论不一,只不过对于版权保护都有基本的共识,网友批判侵权行为的居多,而另外一个核心争论焦点就在于是否存在微博所说“勒索”的版权流氓行为众说纷纭。

最近另外一起图片版权纠纷事件也引起很多关注,事件双方为百度和今日头条旗下的东方IC。

7月13日下午,就“东方IC诉百度侵权图片一案”,百度发表声明表示不服一审判决,将提起诉讼。同时,百度在声明中披露了东方IC为今日头条旗下业务,且多次骚扰百度App在应用商店的日常运营,表示已对东方IC发起不正当竞争诉讼。

据诉讼资料显示,东方IC起诉百度App等产品中有图片涉嫌侵权,法院一审判决百度赔偿东方IC214423元,单张图片涉及金额在2000-5000元之间不等。百度方面表示,此次涉嫌侵权的图片,为内容作者从第三方途径获得,作为文章配图上传发布,百度不存在侵权的主观意图。百度App提供并建立了7*12小时的侵权投诉通道,但东方IC方面从未通过百度的正规投诉途径来反映诉求,而是通过法律诉讼谋求高额赔偿,这种方式被媒体称为“图片版权机构的‘勒索’商业模式”。令百度方面不能接受,因此提起上诉。

一时间,似乎图片版权行业逃不开“勒索”维权的印象。事实真的如此吗,很难说。

我们现在正处在一个信息大爆炸的时代,优秀的“原创”内容在海量的垃圾信息中显得越来越重要,价值也在不断地拔高。这几年文字、视频和音乐等方面的著作权在国家、相关协会和几大企业的共同努力下,人们的版权保护和维权意识已经有了显著的提高,形成了较为稳定的良性循环,但是字体、图片内容等方面的版权问题却被推到了台面。

仅就北京西城法院的数据统计中,由网络图片侵权所引起的纠纷在信息网络传播案件中所占比例就是最大的,案件数量还在不断地攀升。自2015年到2017年这3年网络图片侵权收案数量就从161件增加到1149件,增长了6倍之多。而且在已判决的案件中,原告维权的成功率很高,绝大多数都判决了被告赔偿相关损失。

我们在回过头来看一下视觉中国这家上市公司,非常有意思的是这家公司的指标增长与西城法院的统计数据非常相似,仅2017年年报数据中互联网传媒与视觉内容服务营收就占据7成以上,这意味着买卖版权与版权维权等是其主要营收方式。也许是由于图片版权保护意识不如音乐、影视作品等来的全面,在付费使用上更多的还得依靠诉讼维权来维护产权人的利益。

有人就曾趣谈:微软、方正、汉仪、Adobe这四家公司法务人员就占据其公司一半以上,我们暂且不去探究是否属实,由此而引发的版权被动维权和主动索权问题就值得引起思考。

援引蓝鲸财经一个报道,一位不愿具名的人士称,“曾在2016年在不知情的情况下使用了视觉中国的图片,随后对方向其发出侵权函确认函,最后支付了约5万元的金额购买了版权。到了第二年视觉中国再度向其发出侵权函确认函,由于有了第一次的教训,所以后来的图片基本使用的免费素材,也没有再进行版权费的支付。”

该人士称,侵权图片大概在100多张,然后必须要买一个大于100多张图片的套餐,把之前侵权的覆盖了,视觉中国的套餐是按图片数量来计算的。

如今,自媒体处于野蛮生长的状态,对于图片的需求量更以成倍的速度在增加。根据微信发布的《2017微信数据报告》显示,微信公众号月活数量已达350万个,而图片仍是自媒体在创作时的主流素材选择,占比为62.5%。因此对于图片提供商来说,自媒体人手上的钱是越来越好赚了。

从年度报告中可以得知,2017年以来,视觉中国与一点资讯、趣头条、得到、视觉志、一条、吴晓波、十点读书、黎贝卡的异想世界、秦朔朋友圈、gogoboi、叶檀财经等新型互联网公司签署了长期合作协议。

视觉中国在接受记者采访时表示,对于自媒体未授权使用的情况,视觉中国有义务进行合理的维权,如若不进行维权对已购买版权方有着很大的不公平性。

对此一位资深媒体人士表示:“公众号使用图片存在一个很大的问题,部分图片的版权方我们事先无法获知,如果知道我们愿意支付版权费。此外还可以再文章结尾注明一下,图片版权方未能找到,希望版权方和我们联系,我们支付稿酬。无意识侵权和非恶意侵权,这属于无法避免的事情,从赔偿的角度来说,是可以轻判的,而不是版权方惩罚性赔偿诉求。

原创不易,侵权确实不对,但这其中是否存在故意让人侵权,再恶意索赔我们就不得而知了,有不少被该公司法务部通知侵权的网友称其公司告知侵权后并不接受相关赔偿,而是转而向其推荐年度授权套餐等,这其中是否存在敲诈勒索的成分也值得商榷。

自2017年4月煎蛋网创始人Sein被视觉中国索赔图片版权费25万元之后时隔一年,该公司再次引起关注。由图片版权版权所引起的诉讼战仅仅只是一个开端,随着物联网和区块链技术的日益成熟,每一张图片都将变得有迹可循,对于版权的保护也将变得更为简便透明。

基于区块链的公信力及不可篡改性,通过基于密码技术的连续数字签名为任意一个特定的时间点提供存在证明和身份证明,生成独一无二的版权DNA,并由此设计一整套智能合约,作品的每一次传播和交易记录都将记录在案,由此服务于版权认证、版权追踪和盗版维权,为版权保护带来新思路。

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