专利被判有效!因人脸识别技术,这家公司被汉王起诉索赔50万元

屏幕解锁、打卡签到、付费结算……,人脸识别的应用场景几乎到处可见,那么,距离人脸识别技术持有者收割季到来还有多远?

日前,就他人针对汉王科技股份公司(以下简称“汉王科技”)持有专利“一种斜坡式图像获取装置及人脸识别系统”提起的无效宣告请求,国家知识产权局专利复审委员会(以下简称“专利复审委员会”)经审理,作出“维持专利权有效”的审查决定书。

这也意味着,汉王科技在相应的专利侵权民事诉讼中,一审胜诉的概率将大幅提升。

与此同时,在当下“人脸识别”技术在各种场景中广泛应用的背景下,不排除这会掀起一轮人脸识别技术领域的专利大战。

涉案专利:一件与人脸识别技术相关的发明专利

涉案专利“一种斜坡式图像获取装置及人脸识别系统”(专利号:2008101155470)由汉王科技于2008年6月25日提交申请,并于2016年3月23日获得授权。

该专利提供一种斜坡式图像获取装置,所述装置包括斜坡装置和摄像头,所述斜坡装置具有与水平面成一定斜坡角度的界面,所述摄像头的轴向斜向上固定在所述界面上。

此外,该专利还提供一种图像获取装置的人脸识别系统,包括斜坡式图像获取装置、人脸识别单元和输出装置,所述斜坡式图像获取装置包括斜坡装置和摄像头,所述斜坡装置具有与水平面成一定斜坡角度的界面,所述摄像头的轴向斜向上固定在所述界面上;所述人脸识别单元通过电气连接与所述斜坡式图像获取装置相连,用于接收所获取的人脸图像并对所接收的图像进行人脸识别;所述输出装置用于输出人脸识别单元的识别结果。

显然,根据该专利技术方案,其核心技术组成主要包括两部分,其一是“斜坡式图像获取方案”,其二是“人脸识别系统”。

从该专利的申请时间来看,2008年能提出“人脸识别系统”方案应该是比较前沿的。

起诉索赔:这家公司被诉侵权索赔金额达50万元

2017年4月20日,因涉嫌专利侵权,汉王科技将广州市真地信息技术有限公司(以下简称“广州真地”)诉至北京知识产权法院,并提出50万元的侵权赔偿额。

工商登记信息显示,广州真地成立于2008年5月14日,是由许道华独资设立,并由黄建江出任法定代表人的一家公司。

该公司的网站信息显示,该公司“是全球领先的生物识别、身份识别移动物联应用解决方案提供商”、提供“让全世界用户获得指纹识别、人脸识别、RFID识别在门禁管理、考勤管理、汽车通道管理、金融支付管理、安防管理、警务管理等各方面应用的优质服务”。

由此可见,该公司的主要业务就是提供门禁、考勤管理等相关的产品或服务,其中,这些应用场景确实都与人脸识别技术应用存在较强的相关性,而该公司而对外提供多款支持人脸识别技术的考勤打卡设备的生产、制造和销售。

以京东为例,广州真地在京东开立的自营旗舰店显示,支持人脸识别的考勤机,是该公司主要提供的三大商品类别之一,另外,两类商品为巡更机和感应卡等。

专利有效:广州真地被判对汉王科技侵权风险大

2017年12月4日,广州真地就汉王科技据以起诉的涉案专利,向专利复审委员会提起无效宣告请求,广州真地认为汉王科技相关专利所涉技术均属于该领域公知常识,不具有创造性。

2018年7月30日,专利复审委员会经审理认为,广州真地的无效理由均不成立,因此,作出“维持专利权有效”的审查决定书。

显然,伴随广州真地对涉案专利的无效选宣告请求暂告失败,而涉案专利依旧被判有效,这意味着在相应的专利侵权诉讼中,广州真地败诉给汉王科技的风险大幅增加,好在汉王科技的索赔金额并不算太高,共计50万元的侵权索赔额在当下的专利诉讼中算是比较保守的。

不过,值得注意的是,汉王科技如果一审、二审均胜诉,其凭借该专利技术,有望率先对国内人脸识别考勤打卡机行业实现“收割”,而其他人脸识别技术应用场景的领域,不排除也有被进一步“收割”的可能。

因此,不仅是广州真地,各种人脸识别应用场景的服务或产品提供商,都应该警觉起来,对自己的产品或服务所采用技术与汉王科技的不同性做好准备,如果技术上无法绕过,可能就需要提前做好专利许可谈判,避免成为汉王科技下一个被收割或起诉的对象。

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