华彬方庭前撤诉,红牛商标归属渐明

加多宝与王老吉、红牛与泰国天丝、承德露露与汕头露露,这三对冤家有关商标的争论时不时要上个头条。前面承德露露的热度刚过,近日,华彬与泰国天丝关于中国红牛商标之争再生波澜。

8月16日,本应是红牛维他命饮料有限公司(以下简称红牛维他命)起诉泰国天丝医药保健有限公司(以下简称泰国天丝)索要红牛商标归属权案公开审理的日子,但原告方红牛维他命却于8月14日撤诉。据悉,红牛维他命为泰国天丝全资控制人许氏家族和严彬出资成立,分别占股51%和49%。

目前,东城区人民法院准许了该撤诉申请。在业内专家看来,红牛维他命撤诉应该是缺少有力依据。

法律界人士表示,“临时撤诉原因很多,但多数原因是证据不足或双方达成和解”。中商商业经济研究中心主任姚力鸣也认为:“原告可能没有胜诉的把握,或者双方找到了可以妥协的办法,也不排除双方本就没有想着要撕破脸打官司。”

据悉,红牛商标权归属纠纷案是在2017年9月19日发起,由北京市东城区法院立案受理。

红牛维他命在诉讼请求中提到,希望法院确认红牛相关注册商标归中国所有;

判令泰国天丝立即向国家工商行政管理局商标局办理红牛注册商标至原告名下的更名手续;

判令泰国天丝承担案件全部诉讼费用。

泰国天丝目前没有就红牛维他命撤诉一事发表最新的官方声明,但曾在官网表示:“严彬在应诉策略上采取了拖延诉讼的手段,这些手段的确拖延了泰国天丝发起诉讼的有关进展,并且使严彬及其附属公司能够继续使用我们的品牌。”

纠葛起源,各有说法

红牛的商标之争可以追溯至二十多年前。

1993年,泰国天丝控制人许书标在祖籍海南建设第一家中国红牛工厂。

1994年,泰国天丝申请注册红牛商标用于饮料生产,1996年完成注册。

1995年,许书标控制的泰国红牛、泰国天丝与华彬集团董事长严彬合作成立红牛维他命饮料(泰国)有限公司,并在深圳成立红牛维他命。

由此,华彬集团拥有了“红牛REDBULL”商标在中国的经营权。据公开信息显示,双方的商标授权日期截至2016年底。

1998年9月,红牛维他命在北京重新注册。红牛维他命大股东为红牛维他命饮料(泰国)有限公司,占股88%,该公司为泰国天丝全资控制人许氏家族和严彬出资成立,分别占股51%和49%。

此后,红牛品牌在内地不断做大,影响力逐步加深,最终“中国成为红牛最大的销售市场,年销售量可达50亿罐。”

据悉,严彬也在此期间相继成立了3家与红牛相关的公司,包括生产、销售业务,值得注意的是,上述三家公司由华彬投资(中国)有限公司(以下简称华彬投资)100%全资持股。

这也就是泰国天丝所称的,发现很多非红牛维他命旗下的企业生产销售红牛饮料,而这些企业均为严彬控制的华彬集团所有。资料显示,2007-2009年,红牛维他命13家分公司被陆续注销。与此同时,属于华彬集团的北京红牛饮料销售有限公司等公司纷纷被注册。

据泰国媒体报道,商标授权到期日之前泰国天丝就已经在和严彬谈判,就谁应该拥有在中国生产和销售红牛的权利争论不休,双方就延长商标使用权上一直有分歧。直至2016年前后,双方矛盾终于摆在了台面上。

2016年底,红牛商标授权给红牛维他命期限到期,但红牛维他命及华彬集团旗下数个企业依然在生产红牛饮料。为此,双发的诉讼此起彼伏,从未终止。据不完全统计,泰国天丝与华彬系案件总数超过20个。

2017年7月,泰国天丝将红牛国内最大罐体供应商奥瑞金包装股份有限公司(以下简称“奥瑞金”)告上法庭,同年8月,再次以“生产、销售涉嫌侵害其商标专用权产品”为由,对红牛的几家相关公司提起诉讼,双方爆发了大规模的密集诉讼。

严彬曾对外表示,我很确定能够取得商标使用权,我在中国市场广告和工厂中投入了全部的资金,这才是我要最关心的,这也是为什么中国人人说红牛是严彬的。

在2018年4月,严彬还公开回应称当年引入红牛品牌时,国家轻工业部、中国食品集团都留有存档,“授权期并非20年而是50年”。也就是说,红牛品牌的授权期还有30年。不过,严彬方面从未公开过这份存档。

而泰国天丝则声称,自己才是中国红牛当仁不让的拥有者,“他(严彬)没有包括红牛中国商标在内的任何知识产权,在任何国家都不具有。第一次将红牛引入中国还是20多年前,我们对自己的品牌有100%的控制权。”

除了法律手段,泰国天丝也在企业内部采取措施。2016年9月20日,红牛维他命饮料(泰国)有限公司依据章程罢免了严彬红牛维他命董事长的职务,但因公司公章、执照掌握在严彬手中,后者拒绝移交控制权,2016年10月,泰国天丝在怀柔提起变更登记诉讼。

严彬则就泰国天丝的罢免向泰国法院提起诉讼。今年7月,曼谷南部民事法院做出判决,认为泰国天丝及红牛维他命(泰国)饮料有限公司董事会罢免严彬等多名董事的决议合法。

对于上述诉讼,中国社会科学评价研究院院长荆林波认为,从目前披露的材料来看,对华彬系似乎不太有利,一直处在守势。另外,20多年没有或者很少分红给泰国天丝,略显不公平。红牛维他命没有召开过董事会和股东大会,似乎在公司治理方面也存在较大问题。

坐困愁城,趁机而入

在红牛坐困愁城之时,功能性饮料市场已经强敌纷至,东鹏特饮、乐虎、魔爪等品牌伺机而动,意欲填补红牛萎缩的市场。

东鹏特饮通过赞助葡萄牙国家足球队,在世界杯期间大手笔营销;乐虎也在不断加码在电竞和运动方面的投入;魔爪在今年夏天也发起夏季攻势,虽然仍亏损,但业绩已经处在上升区间。

传统品牌不断发力,新晋品牌层出不穷。

有业内人士指出,市场竞争激烈,若泰国天丝和华彬集团耽于诉讼,将对红牛品牌产生最大的伤害。

“无休止的纷争,只能是给了其他功能饮料企业趁机蚕食市场份额的机会。”荆林波表示,中国市场很大,双方仍然可以携手在我国功能饮料市场做深度挖掘,开发多系列产品,开拓其他相关市场。

中商产业研究院数据显示,2012-2016年间,我国功能饮料行业零售额年均复合增长率约为15%,预计2018年将突破450亿元。

近两年,由于官司缠身,红牛的销量持续下滑。尼尔森零售的监测数据显示,红牛在功能饮料品类的市场份额从2016年的63%下降至去年的58%。2015-2017年红牛中国的销售额分别为230.4亿元、210亿元和196亿元,同比增长15%、-7%和-19%。

图片来源:北京商报

与此同时,这两家公司也留有后手,各寻支点。华彬集团2016年推出“战马”功能饮料,预计2018年的销售目标是15亿元。除了战马,华彬还引入了挪威高端水品牌芙丝,并在中国找到水源地进行本地化生产。

此外,华彬集团还收购了Vita Coco 25%股份,并引进了果倍爽果汁饮料。2018年一季度,华彬快消品集团全品销售超过78亿元。

泰国天丝也不甘人后,2018年3月,泰国天丝新产品红牛安奈吉曝光,并取得了国食健字的批号。不过,该产品目前依然没有上市销售。

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