曾经的一代情怀黑莓,与Facebook专利纠纷再次升级,这次你站哪?

BlackBerry意为“黑莓”,是一家来自加拿大的通信公司,它成立于1984年,公司的前称为ResearchinMotion(RIM)。远在智能手机崛起之前,BlackBerry就曾和NOKIA、Motorola在移动通讯设备领域“三分天下”。

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BlackBerry的第一款手机虽然是在1999年推出的,但它真正成名却是因为“911事件”。手机良好的保安性能是BlackBerry的最大特点,2001年灾难性的“911”事件爆发导致美国的网络通信几乎全线瘫痪,而当时的BlackBerry却“不受影响”,能够及时的传递出现场的信息。原因就在于BlackBerry独特的“无线互联”功能,美国副总统切尼靠着这项功能实时接收着现场的情况。凭借在“关键时刻”的优异表现,BlackBerry迅速的获得了美国众多商务人士的认可,并在美国掀起一阵BlackBerry的热潮。

此后的几年里BlackBerry可谓是风光无限,从商务人士到政府要员,甚至总统都对其推崇备至。到了2006年,BlackBerry已经占据了美国手机市场的半壁江山(当时的市场占有率高达48%)。虽然2007年第一款iPhone的推出并未对BlackBerry造成太大的冲击,但是随着谷歌的Android系统的问世,BlackBerry和NOKIA等旧时代的霸主们很快地就被正式“宣判死刑”了。

在BlackBerry走向没落之前有一首插曲是值得一提的。2000年,一家来自美国维吉尼亚名为NTP的专利公司就一些专利的使用问题联系了BlackBerry,这里面就包括了BlackBerry在“911事件”中立下大功的“无线邮件系统”。NTP在信函中表明自己拥有BlackBerry产品相关的知识产权,但BlackBerry当时的掌门人Lazaridis认为这不过是次毫无根据地“专利钓鱼”罢了,并未回复NTP的来信。

寄出去的“警告函”石沉大海后,NTP选择了起诉BlackBerry。有趣的是,在法庭对峙时,BlackBerry向法官演示了一段据称录制于1988年的“无线电邮技术”影像以表明自己具有使用先例,但NTP随即表示所涉及的影像材料是1993年录制的。NTP毫无意外地获得了法院“专利有效”的判决,而BlackBerry则被认定为“故意”侵权,需赔偿5300万美元。

然而BlackBerry并没有选择乖乖给钱,而是选择上诉。随后的5年里,BlackBerry与NTP关于专利纠纷的官司打的不可开交,这场纠纷不仅耗费了大量的金钱,更使得两家公司的关系进一步恶化,直接导致的结果就是和解金额的不断攀升。更糟糕的是,如果NTP不接受和解,那么BlackBerry就只能关掉它在美国的相关服务。2005年,BlackBerry曾打算以4.5亿美元的价格与NTP达成和解,但是没有成功。直到2006年最高法院终审驳回BlackBerry的上诉后,双方才以6.125亿美元的价格握手言和,而这个价格比当初的法院的判赔整整多出了10倍。

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6亿美元的赔偿对比当时BlackBerry的400亿美元市值当然“不算什么”,但在之后三星、苹果、HTC等智能手机厂商的前后夹击下,足以成为“压死骆驼的最后一根稻草”。

光环不再的BlackBerry在2016年把除了印度、印尼等少数国家和地区外的市场业务转给了TCL,从此BlackBerry渐渐地淡出人们的视线。直到今年,有些“破罐子破摔”的BlackBerry灵机一动,对多年来沉淀的大量专利技术打起了注意。年初,BlackBerry就曾起诉Facebook旗下的WhatsApp、Instagram等产品侵犯其专利,主要涉及“信息加密、电池和聊天信息显示、聊天工具与游戏结合”等方面。早先BlackBerry就曾指控过NOKIA侵犯了自己的11项专利,而正如Facebook所回应的那样,BlackBerry的此举被认为是“放弃了在创新上的努力,转而准备对其他公司的创新征税”。

老牌的巨头们似乎都难逃被“榨取”专利的命运,同期生NOKIA被微软以22亿美元的价格拿到专利组合的授权,Motorola也在被谷歌以125亿美元收购后转手抛给了联想。如今的知识产权环境和意识已不比当年,Facebook没有选择坐以待毙。有消息称,Facebook已于近日正式起诉BlackBerry,在一份长达118页的诉讼书中指控BlackBerry在“语言消息技术”上侵犯其相关的6项专利。

曾经的科技公司手中大多握有大量的专利,有些公司甚至以此作为“生财之道”。然而专利与专利之间也有着区别,有些专利无关紧要,有些专利技术却会成为企业的命门。如今的科技企业也只有不断地加大研发投入,才能保住自己的核心竞争力。相信在未来,知识产权会越来越多的出现在巨头的合作与竞争之中,而它们之间的合作与竞争往往也只是在一线之间,恰如曾经的BlackBerry与NTP。

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