当子弹短信撞到专利墙——子弹短信究竟是抄袭者还是被抄袭者?

最近随着罗永浩2018年8月20日在锤子科技夏季发布会上那句名言“锤子一直作为一个小公司,去做远比那些大公司多得多的软件feature,而且常年输送创意让他们抄袭”,子弹短信实实在在地带了一波节奏,甚至有人开始高呼子弹短信会是微信帝国的掘墓人。

而子弹短信最为人所推崇的feature之一,就是你发送的语音消息可以同时以文字+语音的形式呈现给对方,并且语音还伴有播放进度条。界面可以参见来自PConline的下图。

平心而论,的确是个不错的创意。但是,这么牛逼闪闪的创意难道就真的只能大公司去抄袭?难道就没有王法了么?显然不是的,专利这个制度不就是负责防止优秀的技术方案被抄袭的么。而笔者正好就从事专利行业,因此今天想从一个小小的例子入手,谈谈子弹短信究竟冤不冤。

首先,对于一个具有绝佳创意的软件feature来说,最重要的是什么?当然是在上线前先申请专利了。否则,一旦上线,这个创意就算是贡献给公众了。作为一个强调创新的公司,无论是罗永浩的锤子科技还是源自锤子科技的快如科技(子弹短信的出品方),不应该不懂这个道理。

那么,子弹短信的文字+语音呈现语音消息的功能申请专利了么?由于专利申请后到专利公开之间有最多长达18个月的保密期,我们目前尚无法下结论。但是,如果快如科技想为这个功能申请专利的话,其势必会在申请前检索下现有专利是否有与此相似的方案。我们就先来看看先有专利的情况吧。

1. 一种会话消息的处理方法,包括:

解析接收的会话消息,确定所述会话消息的当前类型;

将所述会话消息由当前类型转换为指定类型,得到转换后的会话消息;

将所述会话消息与所述转换后的会话消息显示在同一个会话界面上。

2. 根据权利要求1所述的方法,其中,所述指定类型包括文本类型或语音类型,所述将所述会话消息由当前类型转换为指定类型,包括:

当所述会话消息的当前类型为语音类型时,将所述会话消息由语音类型转换为文本类型;

当所述会话消息的当前类型为文本类型时,将所述会话消息由文本类型转换为语音类型。

3. 根据权利要求1至8任一项所述的方法,其中,还包括:当语音类型的会话消息具备进度条时,

捕获针对所述语音类型的会话消息的进度条的进度调整操作;

根据所述进度调整操作,确定所述进度条的当前位置;

以所述进度条的当前位置为起始点,顺序播放对应的语音。

如果觉得以上权利要求过于抽象的话,看看下面这幅说明书附图可能就更容易明白这个专利与子弹短信的相似之处了。

当然,一方面,奇虎的专利尚未授权,即便授权了,其保护范围也是目前难以预知的。另一方面,子弹短信在具体技术方案中肯定能找出与奇虎专利在细节上的不同,即便发生了专利侵权官司,胜负也难有定论。

但是我要说的是,真正的创新性公司,必然重视知识产权等一系列用来保护创新的法律、经济制度,从而使得整个创新链条,从最开始的创意者,到随后的产品实现部门、知识产权部门、法务部门都配合运转起来。

希望以后创新能真正地服务于商业,而非通过为商业失败背锅的方式来做出自己的贡献。

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