一次破产、三次改名!通讯巨头转型专利运营,年入2.5亿

前段时间,UnwiredPlanet起诉苹果的消息引起了果粉们的注意。

据称,苹果智能手机、平板电脑产品侵犯了UnwiredPlanet公司多个专利,该公司要求苹果要赔偿3300万美元。

最终苹果妥协,向UnwiredPlanet公司支付了数额不详的赔偿金。

不过,让笔者惊讶的是,这家公司除了起诉了苹果,在早前还将华为、三星告上了法庭。

2015年11月,UnwiredPlanet在英国伦敦就移动电话技术起诉华为侵犯专利权,法院最终判决,华为向它赔偿2500万元。

同月,UnwiredPlanet在英国伦敦还对三星发起的一系列专利官司取得胜诉…

据网上媒体称,UnwiredPlanet目前有16名员工,2500件专利,一年通过诉讼获得的收入高达3,640万美元(合计人民币约2.5亿元)。

一次破产、三次改名:通讯巨头“倒闭”后转型专利运营

UnwiredPlanet,很多人没听说过,但是,它曾经的名气可不小。

总部位于美国加州的雷德伍德城,公司目前仅有16人,但是手上拥有专利约2,500件。其中,授权专利最集中的是无线通信网络、电通信技术传输、电通信技术数字信息的传输。

据显示:UnwiredPlane公司的专利80%来自于爱立信,主要是2G、3G、4G、LTE相关的技术专利。

20年前,它曾经与爱立信、诺基亚、摩托罗拉齐名于天下,被称为世界四大通讯公司。在经历过了一次破产、三次更名之后,它最终转型做了专利运营业务。

1996年,UnwiredPlanet公司在美国加州的雷德伍德城成立,是一家研发当时最先进的技术WAP技术的公司。

WAP是什么?它是现如今手机能够访问Internet网的最基础最原始的技术协议。

有了它,我们可以在手机屏幕上收发电子邮件,查询数据、浏览金融信息、财经信息等等。

这在当时可是非常热门的一项新技术,UnwiredPlanet也因此名气大增,成为当时有名的通信公司。

1997年,UnwiredPlanet公司改名为Phone.com,并联手当时知名的三家通讯企业爱立信、诺基亚、和摩托罗拉,成立了赫赫有名的WAP论坛。

这个WAP论坛是为移动设备终端提供Internet访问,而建立标准的非赢利性机构。

1998年3月,UnwiredPlanet发布了WAP标准的构架WAP1.0,可以说,WAP1.0是现如今很多无线通信标准协议的鼻祖。

不过,让人很费解的是,UnwiredPlanet公司当时似乎对通信设备业务并不感兴趣。它更相信:软件才是未来。

1999年,它和Software.com合体,改名为OpenwaveSystem,专注开发移动互联网应用程序。

在接下来几年里,Openwave研发出来很多超前的产品,比如手机浏览器Mobilebrowser、VoiceandVideoMessaging…

拥有一流的研发技术,却是三流的经营能力!没想到的是,Openwave公司好景不长。

2011年,Apple和RIM(黑莓公司)肆无忌惮的抄袭Openwave公司的电子邮件处理专利,且在iphone和黑莓手机取得巨大成功时,仍然不交许可费。

2011年8月,Openwave公司忍无可忍,将Apple和RIM告上法庭,并同时要求ITC禁售相关产品。

遗憾的是,没等官司结束,Openwave财务上就支持不下去了,在2012年时宣布倒闭。

不过故事还没有结束…公司的倒闭,或许才是Openwave真正的开始…

起诉华为、讨伐苹果:16名员工、2500件专利年营收2.5亿

塞翁失马,焉知非福!在与Apple公司的诉讼中,Openwave看到了专利巨大的潜在价值。

因此,在公司倒闭时,Openwave虽然把业务转售出去,但是保留了自己的专利,并宣布重新恢复UnwiredPlanet的名字,专注于专利许可业务。

从此,UnwiredPlanet公司在专利运营的道路上勇往直前。

2012年9月,UnwiredPlanet公司就专利侵权向苹果和谷歌提起诉讼,之后还向苹果、谷歌、三星、华为等科技巨头发起了持续三年的“专利战”。

2014年3月,UnwiredPlanet公司同时在英国和德国对华为、谷歌、三星等科技公司提起专利侵权诉讼,称华为等侵犯了其6件专利。

其中,有5件为标准必要专利,分别为“无线电信网络的方法装置”(EP(UK)2,229,744)、“无线电信网络的自我配置和优化”(EP(UK)2,119,287和EP(UK)2,485,514)、“提高移动通信系统之间交接的方法”(EP(UK)1,230,818)、“基于已选择相关属性的正交阿达玛序列通信方法和装置”(EP(UK)1,105,991)。

另有一件非标准必要专利,为“建立单向数据通路的连接的方法和装置”(EP(UK)989,712)。谷歌、三星先后与UnwiredPlanet达成了和解,但是,华为则一直与之保持着僵持状态。

有意思的是,在2015年之前,UnwiredPlanet公司在发起的多项诉讼案件中并没有胜诉记录。

2015年11月,UnwiredPlanet在英国伦敦就移动电话技术起诉华为侵犯专利权,法院最终判决,华为向它赔偿2500万元。这是UnwiredPlanet公司在诉讼生涯中迎来了首次胜诉。

从此,UnwiredPlanet公司在专利诉讼的道路上一马平川。

2017年,UnwiredPlanet公司起诉了苹果,称苹果的智能手机、平板电脑产品侵犯了自己的多个专利,涉及到语音识别和数据传输等。

要求苹果一共赔偿3300万美元,另外未来还要分享苹果手机和平板电脑一定比例的收入。

对于原告的指控,苹果曾经反驳这些专利“毫无价值”。

但是最终,苹果还是做出了妥协,就在美国一家法庭将要审判案件之前,苹果和UnwiredPlanet公司达成了和解协议,苹果向原告支付了多少赔偿金,目前尚不详。

就这样,从一个通讯巨头,到破产的软件公司,再到年入过亿的专利运营企业,UnwiredPlanet公司经历了从辉煌到衰败再到崛起的整个过程。而这个过程,让我们看到了在时代发展不断变化的大趋势下,企业对其知识产权保护的重要性。

传奇CEO玩转专利资产

有意思的是,在2015年之前,UnwiredPlanet公司在发起的多项诉讼案件中并没有胜诉记录。一直到2015年BorisTeksler上任CEO之后,UnwiredPlanet公司在于三星、华为的专利战中才迎来了首次胜诉。

据了解,UnwiredPlanet公司CEO,BorisTeksler是原Apple公司的专利许可&战略总监。在2015年初担任UnwiredPlanetCEO之前,BorisTeksler曾加盟法国媒体与娱乐公司Technicolor,出任技术部门总裁。而Technicolor集团是娱乐创新行业拥有近百年丰富经验的全球最大电影制作公司,及最大的DVD(包括蓝光光盘)制造商和发行商。

Technicolor集团的知识产权和许可业务部管理着42,000多项专利组合,在中国经营的业务包括技术开发、产品设计、市场营销、专利许可及影视后期服务等各个领域。

更为传奇的是,BorisTeksler在2013年年中跳槽Technicolor集团之前,曾任苹果公司专利授权与战略主管,BorisTeksler在苹果扮演的关键角色是,掀起了三星与苹果无休止的专利诉讼。

在加入苹果之前,BorisTeksler还在惠普供职了16年,期间他联合建立了惠普的知识产权授权业务。

Technicolor的现任CEO弗雷德里克·罗斯这样评价道,“BorisTeksler是一位出色的高管,拥有独特的专利组合技能,以及将知识产权商业化的重要才能。”

或许,在UnwiredPlanet的成长过程中,BorisTeksler的出现起到了至关重要的作用。一个公司的专利可以有多有少,但只有这些专利实现了商业价值,那么它才算是一个正真的专利运营者。

 

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